Juara Reli Dakar Benavides Tinggalkan Honda ke KTM

Kampiun kategori sepeda motor Reli Dakar 2021, Kevin Benavides, membuat keputusan dengan meninggalkan Honda untuk bergabung dengan rival terberat mereka, KTM.

Juara Reli Dakar Benavides Tinggalkan Honda ke KTM

Januari lalu, Kevin Benavides memimpin tim pabrikan Honda finis 1-2 di Reli Dakar untuk kali pertama sejak 1987. Tidak hanya mengalahkan rekan setim yang juga juara bertahan, Ricky Brabec, Benavides juga mengalahkan para pereli KTM yang selama ini mendominasi.

Kemenangan itu membuat Benavides menjadi pereli Argentina kedua yang mampu memenangi Dakar setelah Marcos Patronelli pada 2010 (kategori quads), dan pertama di kelas sepeda motor.

Pereli 32 tahun itu mulai bekerja sama dengan Honda sejak 2015. Berkat dukungan Honda Amerika Selatan, Benavides turun di Reli Maroko dan finis di P4 pada debutnya itu.

Beberapa bulan kemudian, Benavides melakukan debut di Reli Dakar pada 2016 bersama Honda South America Rally Team. Ia mampu finis keempat dengan memenangi satu etape.

Dua tahun kemudian, Benavides ditarik skuad pabrikan Monster Energy Honda Team. Torehannya naik drastis dengan finis kedua di Reli Dakar 2018 dan kembali memenangi satu etape.     

Dua Reli Dakar berikutnya, 2019 dan 2020, Benavides masing-masing hanya finis di P5 dan P21. Namun pada Reli Dakar 2021, Benavides mampu menggila di Arab Saudi.

Performa konsisten, termasuk kemenangan di dua etape, mengantar Benavides naik podium utama reli terganas di dunia yang hingga kini belum diakui FIM maupun FIA tersebut.

Setelah berperan penting bagi sukses tim pabrikan Honda di dua Reli Dakar terakhir di Arab Saudi, Benavides membuat keputusan mengejutkan. Rabu (7/4/2021), ia memutuskan pindah ke KTM mulai tengah musim ini dan seterusnya.

Dengan begitu, Benavides akan turun di seri Kejuaraan Dunia Reli Lintas Alam (FIM Cross-Countries Rally World Championship) bersama pabrikan asal Austria tersebut untuk kemudian turun di Reli Dakar 2022 pada Januari tahun depan.

Baca Juga:

Ajang kompetitif pertama Benavides bersama KTM hampir pasti di Reli Kazakhstan, lomba pertama dari enam balapan Kejuaraan Dunia Reli Lintas Alam 2021, pada 7-13 Juni mendatang.

“Saya sangat senang bisa bergabung dengan (skuad pabrikan) Red Bull KTM Factory Racing. Ini perubahan yang sangat besar bagi saya,” ucap Benavides.

“Sebagai juara Reli Dakar, perpindahan ini sangat penting karea menjadi babak baru dalam karier balap saya. Saya sudah lama mengagumi motor-motor KTM milik Red Bull, dan bagaimana tim ini dijalankan.

“Saya yakin ini pilihan terbaik dan lompatan besar bagi karier balap saya. Menjadi tantangan untuk memenangi Dakar lebih banyak dan mengangkat trofi kejuaraan dunia.”

Rencananya, dalam waktu dekat Kevin Benavides akan mengunjungi pabrik KTM di Mattighofen, Austria, untuk kemudian ke Dubai, Uni Emirat Arab, untuk mengenal motor dan tim.

“Target saya tahun ini adalah beradaptasi dengan motor secepat mungkin dan mengenal orang-orang di dalam tim yang baru agar lebih nyaman sehingga bisa berkonsentrasi saat turun,” kata Benavides.

“Untuk tahun depan, target saya adalah memenangi Reli Dakar untuk kali kedua beruntun. Saya beruntung sempat didukung KTM di balap enduro beberapa tahun lalu. Jadi, kembali ke KTM bersama Red Bull KTM Factory Racing, memang impian dan kehormatan bagi saya.”

KTM tercatat merebut 18 gelar di kategori sepeda motor Reli Dakar sejak awal abad 21 (2001) sebelum dihentikan Honda lewat Ricky Brabec pada 2020. Tepatnya saat medan lomba Reli Dakar dipindahkan dari Amerika Selatan ke Arab Saudi.  

“Kami sangat senang dan menyambut hangat kedatangan Kevin Benavides ke Red Bull KTM Factory Racing,” kata Manajer Tim KTM Jordi Viladoms.

“Torehan Benavides sudah membuktikan kapasitasnya. Ia pereli dengan teknik dan pengalaman mumpuni. Ia juga memiliki mental kompetitif. Itu semua akan dibawanya ke tim kami.

“Kini, kami memburu gelar di kejuaraan dunia sekaligus membawa kembali trofi Reli Dakar ke Austria. Kami akan segera melakukan program latihan bersama Kevin Benavides untuk lomba pertama Kejuaraan Dunia Reli Lintas Alam, beberapa bulan ke depan.”

 

   

dibagikan
komentar
Kembangkan Powertrain, Audi Incar Juara Dakar 2024

Artikel sebelumnya

Kembangkan Powertrain, Audi Incar Juara Dakar 2024

Muat komentar

Tentang artikel ini

Kejuaraan Dakar
Pembalap Kevin Benavides
Tag honda , ktm , reli dakar , kevin benavides
Penulis Rachit Thukral