Peterhansel: Loeb siap menangi Reli Dakar

Juara bertahan Stephane Peterhansel mengatakan performa Sebastien Loeb menjadi bukti, bahwa sang rival siap untuk memenangi Reli Dakar 2017.

Peterhansel, yang telah 12 kali memenangi Reli Dakar – baik kategori motor dan mobil – saat ini memimpin puncak klasemen keseluruhan dan unggul dua menit atas Loeb.

Kendati tercepat di Stage 7, Peterhansel rupanya terkesan dengan performa yang ditunjukkan Loeb selama balapan di Reli Dakar 2017.

“Keren rasanya tampil kencang dan bersaing melawan Sebastien. Dia melakukan pekerjaan yang sangat baik, karena turun pertama kali di trek. Jadi, dia melakukan semua navigasi,” ucap Peterhansel.

“Bagi dia, itu tidak mudah. Tapi pada akhirnya, perbedaan sangat kecil. Jadi, ini stage yang tidak berarti apa-apa, karena gap masih sama.”

Ketika ditanya oleh Motorsport.com, apakah performa Loeb lebih kuat dari yang diduga, Peterhansel pun menjawab: “Tidak. Tapi kami telah memikirkannya sejak awal. Sebastien sangat cepat dan Anda tahu, bahwa dia juga belajar sangat cepat.

“Saya mengatakan sebelum start, dia siap untuk menang sekarang.”

Loeb tak ingin jemawa

Namun, Loeb justru berpikir terlalu dini untuk memikirkan tentang kemenangan perdananya di Reli Dakar.

“Penampilan saya baik. Kami turun pertama kali, jadi tidak pernah mudah. Kami menemukan jalan cukup baik dan saya mencoba untuk menekan. Stephane sedikit lebih cepat, tapi kami menjalani stage dengan baik,” papar Loeb.

“Saya lebih baik start kedua dibandingkan pertama (di Stage 8 hari ini). Kita lihat nanti bagaimana jalannya. Kami masih bertarung, dan saat inilah yang paling penting.”

Dengan lima stage tersisa, Loeb jelas berpeluang besar memangkas selisih dan merebut kemenangan di Buenos Aires pada 14 Januari mendatang.

“Ini masih sedikit awal. Saya selalu percaya segalanya mungkin, tapi ini terlalu awal,” tampik Loeb.

“Bisa berjalan searah atau sebaliknya pada saat ini. Kami hanya mencoba untuk terus seperti ini.”

Laporan tambahan oleh Valentin Khorounzhiy

Tulis komentar
Tampilkan komentar
Tentang artikel ini
Kejuaraan Dakar
Event Dakar 2017
Pembalap Sébastien Loeb , Stéphane Peterhansel
Tim Peugeot Sport
Tipe artikel Breaking news