Montoya: Bahaya balapan oval akan kejutkan Alonso

Juara Indy 500 dua kali, Juan Pablo Montoya, memberikan wawancara eksklusif bersama Motorsport.com soal peluang Fernando Alonso di Indianapolis tahun ini.

Apakah menurut Anda Alonso akan tampil kuat?

Pastinya, Fernando adalah pembalap yang hebat; Saya mengetahuinya dari gaya dia membalap saat kami berdua masih saling berkompetisi [di F1].

Ia hanya harus memahami cara membalap di oval, dan teknik menempel mobil lain. Untuk soal set-up mobil, saya pikir ia sudah bagus. Tapi yang terpenting di Indy adalah menyeimbangkan kebutuhan saat membalap sendirian dengan saat membalap di belakang atau gerombolan mobil lain.

[Di oval] kita sedikit lebih ingin understeer – berbeda dari Formula 1 di mana keseimbangan dan perasaan mobil yang lebih bebas di tikungan kecepatan tinggi lebih diutamakan. Di oval, kita tidak ingin seperti itu... harus ada understeer.

Tapi saya pikir ia akan baik-baik saja. Kita tahu dia pembalap yang bagus dan berpengalaman.

Meski ia akan menjadi rival Anda tahun ini, ada nasihat atau bantuan khusus untuk Alonso?
Ya... begitu mendengar beritanya saya langsung mengirim pesan singkat [ke Alonso]. Tapi saya kurang yakin kalau dia butuh bantuan banyak dari saya. Bagi saya, jika kita sudah percaya diri, tidak ada yang perlu disembunyikan.

Apakah performa Honda di Indy tahun ini akan sama kuatnya seperti tahun lalu?
Ya, saya pikir demikian. Saya telah berbicara dengan tim [Penske], dan itu yang mereka katakan. Tapi mereka juga berkata bahwa Chevrolet masih bisa meningkatkan performa mereka, jadi ini akan menarik.

Setelah jeda 14 tahun dari IndyCar, seberapa lama waktu yang Anda butuhkan agar terbiasa dengan balapan di konfigurasi superspeedway Indianapolis pada 2014 lalu?
Ingat, kasusnya berbeda dengan saya, karena saya setidaknya masih memiliki pengalaman membalap di oval, tidak hanya di NASCAR, tapi juga di mobil-mobil Indy. Jadi meski jedanya memang cukup lama, saya setidaknya masih tahu apa yang harus saya lakukan.

Saya pikir Alonso sebaiknya menguji coba mobil IndyCar di sirkuit konvensional terlebih dahulu – supaya ia bisa mengenal karakteristik mobilnya lebih baik. Jadi begitu ia tiba di Indy, ia tinggal membiasakan diri dengan teknik-teknik balapan oval.

Karena ia sudah pernah membalap di Monza, apakah Alonso akan baik-baik saja ketika harus melakukan tikungan pertama dalam kecepatan 370km/j?
Wah, Monza itu benar-benar lambat kawan! DI Monza kita memang melaju kencang di lurusan, tapi tikungan-tikungannya kita lalui dalam kecepatan yang sangat rendah – dibandingkan Indy. Tapi di Spa, Silverstone... di sana ada tikungan-tikungan berkecepatan tinggi. Apalagi ditambah mobil F1 yang sekarang memiliki tambahan downforce, jadi mobil bisa melaju lebih kencang di tikungan. Saya pikir ia tidak bermasalah dengan hal itu. Seperti yang saya katakan, yang terpenting di Indy adalah seberapa bagus kita saat membalap bersama gerombolan mobil lain.

Apakah anda gugup saat debut di Indy pada tahun 2000?

Tidak, tidak di Indy karena saat itu kami masih memakai mobil IRL lama, dan saya sudah terbiasa dengan mobil CART yang lebih kencang. Tapi balapan oval perdana saya di mobil CART Indy, itu baru benar-benar sulit. Saya pertama kali mencoba trek superspeedway saat melakukan tes di Michigan, dan itu benar-benar kencang! Tapi lama-lama juga terbiasa. Memang ketika masih pertama kali, ya Tuhan, rasanya benar-benar mendebarkan!

Akhir-akhir ini, Formula 1 lebih sering digelar di sirkuit besar yang memiliki banyak area run-off, jadi perasaan bahaya itu sudah tidak ada lagi di sana. Jadi begitu Fernando ke Indy, mungkin hal itu akan menjadi kejutan buat dia, tapi... jika timnya tampil bagus, saya pikir ia akan baik-baik saja.

Tulis komentar
Tampilkan komentar
Tentang artikel ini
Kejuaraan IndyCar
Event Indy 500
Trek Indianapolis Motor Speedway
Pembalap Fernando Alonso , Juan Montoya
Tim Andretti Autosport
Tipe artikel Interview
Tag wawancara