Josef Newgarden: Kami Kembali ke Persaingan Gelar Juara

Pembalap Team Penske, Josef Newgarden, mengatakan bahwa dirinya kembali ke persaingan gelar juara setelah memenangi IndyCar Gateway.

Josef Newgarden meraih kemenangan yang dominan pada gelaran IndyCar Gateway. Bagaimana tidak, pembalap yang memenangi balapan yang sama pada 2017 dan 2019 itu memimpin jalannya lomba selama 138 lap.

Ia juga memperlihatkan laju yang tenang, lantaran sempat hampir terlibat insiden dengan Simon Pagenaud.

Lap 15, Simon Pagenaud dan Josef Newgarden sedang bersaing memperebutkan posisi ketiga. Namun jalur Pagenaud, yang sudah masuk di sisi dalam tikungan, kemudian ditutup Newgarden.

Mobil Newgarden otomatis menyentuh bagian kanan sayap depan Pagenaud, yang langsung mengalami kerusakan. Beruntung keduanya masih bisa melanjutkan balapan.

Baca Juga:

Newgarden sendiri menghadapi persaingan ketat dengan Patricio O'Ward di sisa 60 lap terakhir. Unggul pengalaman, pembalap 30 tahun tersebut berhasil mempertahankan posisinya hingga melewati garis finis.

Dengan kemenangan ini, Newgarden meraup 53 poin. Ini membuatnya kembali meramaikan persaingan gelar juara IndyCar, dengan bertengger di peringkat ketiga klasemen sementara.

Ia terpaut 22 poin dengan pemuncak klasemen baru, yakni O'Ward, yang finis tepat di belakangnya pada IndyCar Gateway.

Menyisakan tiga balapan terakhir di 2021, Newgarden mengungkapkan bahwa dirinya berhasil kembali ke dalam persaingan gelar juara.

Juara IndyCar dua kali tersebut juga mengaku bangga dengan kerja keras tim yang diperlihatkan pada balapan pagi tadi.

"Roger (Penske, pemilik tim) mungkin tidak ada di sini. Tapi saya bisa mendengarnya memberikan semangat untuk tim. Kami akhirnya bisa kembali ke dalam persaingan dan saya bangga akan hal itu," ujar Newgarden.

"Saya sangat puas dengan fuel mileage kali ini. Ketahanan mesin serta kecepatan mobil saya rasa sangat memuaskan. Saya tidak bisa meminta lebih dari ini, karena semuanya melakukan pekerjaan dengan baik.

"Sekarang kami hanya perlu terus melangkah maju. Kami tahu merangkak naik itu sulit, tapi saya yakin kami bisa melakukannya."

Josef Newgarden, Team Penske Chevrolet, Victory Lane

Josef Newgarden, Team Penske Chevrolet, Victory Lane

Foto oleh: Barry Cantrell / Motorsport Images

Alex Palou, pemuncak klasemen sebelum gelaran IndyCar Gateway, mengalami nasib yang kurang beruntung.

Ia terjebak dalam insiden yang melibatkan tiga mobil, dengan Rinus van Kalmthout (VeeKay) dan Scott Dixon.

Memasuki Tikungan 1 di lap 65, VeeKay yang berada di belakang Dixon dan Palou melaju terlalu cepat. Ia pun menabrak bagian belakang mobil Palou.

Saat menabrak mobil Palou, ternyata sayap depan VeeKay sedikit mengenai mobil Dixon, yang pada akhirnya ikut kehilangan kendali. Ketiganya menabrak dinding lintasan.

dibagikan
komentar
Debut Balapan Oval, Romain Grosjean Merasa Pusing

Artikel sebelumnya

Debut Balapan Oval, Romain Grosjean Merasa Pusing

Artikel berikutnya

Miskomunikasi Jadi Alasan Dua Mobil Team Penske Senggolan

Miskomunikasi Jadi Alasan Dua Mobil Team Penske Senggolan
Muat komentar