Takuma Sato Segera Merapat ke Dale Coyne Racing

Pemenang dua kali Indy 500, Takuma Sato siap meninggalkan Rahal Letterman Lanigan Racing (RLL) untuk bergabung dengan Dale Coyne Racing (DCR) musim depan.

Takuma Sato Segera Merapat ke Dale Coyne Racing

Mantan pembalap Formula 1 (F1) asal Jepang, Takuma Sato, kini memasuki periode 12 tahun berkiprah di NTT IndyCar Series, mencatatkan enam kemenangan, dua di antaranya di Indianapolis 500.

Meski Dale Coyne bersikeras masih ada "empat atau lima kandidat pembalap" untuk kursi DCR pada IndyCar 2022, dia setuju bahwa gagasan merekrut Sato sangat menarik.

"Saya pikir kami telah menjalankan mobil yang kuat di Indy selama beberapa tahun, dan kami punya pembalap yang kami pikir bisa melakukannya dengan baik. Dan mereka menunjukkan kecepatan - Sebastien (Bourdais), Ed Jones, Alex Palou...dan mundur sedikit lebih jauh, Justin Wilson," kata Coyne kepada Motorsport.com.

"Tetapi jelas itu satu hal untuk berpikir pembalap Anda bisa memenanginya untuk Anda, dan hal lain yang perlu diketahui Anda memiliki pemenang Indy 500 —dua kali— di mobil Anda. Takuma melakukannya dua kali dalam empat tahun! Itu luar biasa. Dan kemenangan terakhir diraihnya tahun lalu.

Baca Juga:

"Jadi ya, saya pikir dia akan sangat kuat bagi kami dalam Indy 500. Dan ini pertanda baik bahwa dia sudah memenangkannya untuk dua tim berbeda (Andretti Autosport pada 2017, RLL pada 2020).

"Namun jelas ada banyak trek lain dalam kalender yang saya pikir Takuma juga akan kuat. Dia memenangi Long Beach untuk AJ Foyt (2013), dia menang di oval pendek (Gateway untuk RLL pada 2019) dan dan juga pada road course (Barber Motorsports Park dan Portland untuk RLL pada 2018)."

Ketika ditanya masalah usia Sato yang sudah 44 tahun, Dale Coyne menegaskan itu bukan isu baginya. Ia tidak merasa hal tersebut bisa menjadi tolok ukur potensi sang pembalap.

"Siapa yang memenangi Indy 500 tahun ini (Helio Castoneves)? Berapa umurnya (46 tahun)?! Dan beberapa orang terbaik di IndyCar kini di atas 40 tahun —(Scott) Dixon, (Will) Power)— mereka tetaplah pemenang," ucap pemilik DCR itu menjawab keraguan apakah Sato masih mungkin untuk memenangkan IndyCar.

"Takuma sama bugarnya dengan siapa pun dan masih antusias. Jika Anda menempatkannya bersama engineer yang mendengarkan dan menghargai dia, saya pikir dia akan mendengarkan dan menghargai perubahan teknis. Dia punya banyak hal untuk diberikan tetapi dia juga terbuka untuk ide-ide baru."

Takuma Sato, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda, saat memenangi Indy 500 2020.

Takuma Sato, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda, saat memenangi Indy 500 2020.

Foto oleh: Barry Cantrell / Motorsport Images

Saat disinggung terkait apa yang diperlukan untuk menyelesaikan kesepakatan dengan Takuma Sato, Coyne sangat yakin untuk perekrutannya.

"Ada beberapa detail penting untuk diselesaikan. Saya akan mengatakan kami sudah 80 persen di sana. Tetapi ada kemauan dari kedua belah pihak untuk mewujudkannya, dan itu membantu," ujarnya.

Sebagaimana yang diumumkan beberapa pekan lalu, kepindahan Romain Grosjean ke Andretti Autosport untuk musim depan telah membuat kekosongan nomor #51 Dale Coyne Racing.

Sementara itu, Jack Harvey diperkirakan akan segera dikonfirmasi sebagai rekan setim Graham Rahal tahun depan di RLL, meski mereka juga mengaudisi pembalap lain untuk entri full-time ketiga yang baru - Santino Ferrucci, Christian Lundgaard dan Oliver Askew.

*Artikel ini dibuat oleh M. Fadhil Pramudya P yang sedang menjalani magang.

dibagikan
komentar
Alex Palou Belum Ingin Pikirkan Gelar IndyCar 2021

Artikel sebelumnya

Alex Palou Belum Ingin Pikirkan Gelar IndyCar 2021

Artikel berikutnya

Jaga Kans Juara, Patricio O'Ward Incar Kemenangan di Laguna Seca

Jaga Kans Juara, Patricio O'Ward Incar Kemenangan di Laguna Seca
Muat komentar