Bersepeda, tribut pembalap NASCAR untuk Nicky Hayden

Sebanyak lebih dari 60 orang, termasuk sejumlah pembalap Monster Energy NASCAR Cup Series, mengenang Nicky Hayden dengan bersepeda sejauh 111 km di luar Charlotte, North Carolina, Amerika Serikat.

Juara dunia MotoGP 2006, Hayden meninggal dunia pada 22 Mei 2017 lalu. Ia mengalami cedera kepala parah dan trauma dada menyusul kecelakaan saat bersepeda di Italia pada 17 Mei, yang mana sang pembalap ditabrak sebuah mobil.

Josh Strang, pembalap motocross dan teman dari tujuh kali juara NASCAR, Jimmie Johnson, mengemukakan ide bersepeda sejauh 69 mil (atau 111 km) untuk mengenang dan memberikan tribut. Angka 69 dipilih karena merupakan nomor motor Hayden.

“Josh adalah seseorang yang suka melakukan hal-hal skala kecil dan saya agak sebaliknya. Dia memikirkan tiga atau empat orang dan bersepeda sejauh 69 mil. Tidak ada yang tahu dan itu akan menjadi hal keren yang kami lakukan,” ungkap Johnson kepada Motorsport.com.

“(Ide) itu seperti membalikkan sesuatu di pikiran dan saya seperti, ‘Ayo, bersepeda sejauh 69 mil dan mengatakan beberapa orang tentang ini’. Dengan cara itu, kami bisa menyebarkan cinta tentang teman kami Nicky dan semoga meningkatkan kesadaran dalam bersepeda.

“Itu sudah jelas seperti bola salju dan kami banyak mendapatkan dukungan area garasi NASCAR.”

Selain Johnson, pembalap NASCAR lain yang juga ikut serta, di antaranya Matt Kenseth, Chase Elliott, Kasey Kahne dan Daniel Suarez; serta tak ketinggalan Crew Chief Jason Ratcliff dan Alan Gustafson.

“Saya memikirkan banyak orang di komunitas bersepeda. Saya hanya ingin keluar dan bersepeda untuk mengenangnya. Nicky sangat populer. Sungguh menakjubkan melihat berapa banyak orang dari semua lapisan masyarakat yang tahu 'The Kentucky Kid' dan ingin mengenangnya dengan bersepeda,” papar Johnson.

“Saya merasa Nicky adalah seseorang yang mewakili negara kami dalam balap di luar negeri. Banyak dari kita menonton di TV, mendengarkan dan mencari bendera Amerika untuk melihat bagaimana keadaannya, yang menyentuh banyak orang.

“Kami tidak memiliki banyak pembalap (Amerika) dalam bentuk motorsport lain di luar sana. Dan di MotoGP, Colin Edwards dan Nicky Hayden - mereka adalah perwakilan kami.”

Rute bersepeda dimulai dari Charlotte, North Carolina pada Sabtu (27/5) pagi waktu setempat. Johnson menempuh 69,6 mil (atau 112 km) dalam waktu tiga jam, 38 menit dan 29 detik. Selama bersepeda itu ia total membakar sebanyak 1.800 kalori.

Hayden debut di MotoGP pada 2003, dan memutuskan hijrah ke World Superbike pada 2016. Puncak karier balapnya ditandai ketika sukses mengalahkan Valentino Rossi musim 2006.

Ia pindah ke Ducati pada 2009 dan memperkuat pabrikan Italia ini sampai 2013. Dua musim berikutnya, Hayden membalap untuk Aspar Honda.

Tulis komentar
Tampilkan komentar
Tentang artikel ini
Kejuaraan Monster Energy NASCAR Cup , MotoGP , World Superbike
Pembalap Nicky Hayden , Jimmie Johnson
Tipe artikel Breaking news
Tag bersepeda, jimmie johnson, nascar, nicky hayden, tribut