Berita

Debut NASCAR Cup Series, Kimi Raikkonen Diprediksi Melaju Kencang

Co-owner Trackhouse Racing, Justin Marks, punya ekspektasi tinggi terhadap penampilan perdana Kimi Raikkonen di NASCAR Cup Series akhir pekan depan.

Kimi Raikkonen

Juara dunia Formula 1 2007 itu bakal berlomba untuk Trackhouse Racing dalam balapan road course di Watkins Glen sebagai rekan setim Daniel Suarez dan Ross Chastain.

Penampilan The Iceman adalah bagian dari inisiatif Proyek 91 Trackhouse yang ingin memperluas jangkauan dengan memperkenalkan pembalap internasional berbakat ke NASCAR Cup Series.

“Saya kira kecepatan dan keahlian balap serta adaptasi mobil tidak akan menjadi masalah sama sekali,” kata Marks.

“Cara dia bersiap ketika pertama kali muncul di Amerika, dia bertanya tentang hukuman pit mobil No. 1 di Michigan. Dia juga memiliki pertanyaan tentang tahapan short-pitting dan bagaimana strategi bekerja mundur pada road course.

“Dia benar-benar telah melakukan banyak pekerjaan serta persiapan, dan itu tidak mengejutkan bagi saya. Itulah yang diperlukan untuk menjadi sesukses dia di Formula 1 begitu lama.”

Guna persiapan debut NASCAR Cup Series, Raikkonen melakukan pekerjaan di simulator, mengemudi dalam iRacing, hingga berpartisipasi dalam latihan pit-stop.

Raikkonen bahkan mengambil bagian dalam Select Driver Orientation Test di Virginia International Raceway dengan mobil Next Gen pada Kamis (11/8/2022).

Selain itu, pria asal Finlandia tersebut melakukan banyak studi individu. Semuanya ini membuat Marks yakin bahwa sang pembalap bakal mampu tampil cepat.

Kimi Raikkonen

Kimi Raikkonen

Photo by: Project91

“Dari sudut pandang kecepatan dan persiapan serta pengetahuan, saya pikir dia akan benar-benar setara. Di mana tantangannya adalah memastikan bahwa dia memahami balapan dari sudut pandang prosedural, bahwa dia memahami aturan,” tutur Marks.

“Kami sudah menyiapkan dokumen untuknya yang menunjukkan citra sudut pandang di mana pit entry berada dan di mana lampu pit berada, di mana garis (waktu) berada dan semua hal semacam itu.

“Di situlah dia mendapatkan kurva belajar untuk tidak melewati terlalu banyak pit box, tidak pit stop terlalu dini, tidak keluar dari garis sebelum garis start/finis di awal, tidak ngebut di pit road.

“Penalti bisa mengambil satu hari penuh dari Anda. Di situlah angkat berat akan berada dan di situlah kami memusatkan banyak perhatian kami. Dari caranya muncul dan siap mengemudikan mobil, saya punya ekspektasi tinggi.

“Menurut saya, dia akan melaju kencang.”

Marks, memiliki Trackhouse Racing bersama rapper Pitbull, percaya bahwa mobil Next Gen telah membantu menurunkan hambatan masuk bagi pembalap yang tertarik untuk bersaing di NASCAR Cup Series.

“Saya sudah lama mengetahui ada minat global yang signifikan di antara para pembalap motorsport elit dunia untuk berpartisipasi dalam balapan NASCAR,” kata Marks.

Baca Juga:

“Ini ajang yang unik. Orang-orang di seluruh Eropa dan di seluruh dunia melihat NASCAR sebagai bentuk raksasa olahraga motor di Amerika dan tertarik untuk mencobanya.

“Tetapi sulit untuk menerobos dan sulit untuk menjadi sukses karena mobil (sampai sekarang) membutuhkan gaya mengemudi yang unik dan eksklusif sehingga hambatannya pada dasarnya tinggi.”

Marks mengungkapkan, bahwa dibutuhkanseseorang yang relevan secara global untuk memulai Project 91 dan merasa ini waktu yang tepat bagi Raikkonen.

“Dia seorang pria yang membalap penuh waktu di F1 selama 20 tahun. Dia pernah ke Amerika dan balapan NASCAR sebelumnya, jadi saya tahu ada minat di sana dan kami punya teman yang baik sehingga ada kepercayaan langsung,” tuturnya.

“Saya pikir dia memikirkannya dan ada beberapa urusan yang belum selesai ketika dia balapan pada 2011. Seluruh ide adalah untuk melakukan perlombaan Cup Series dan dia tidak pernah mendapat kesempatan.”

Raikkonen tercatat pernah berlomba di NASCAR Xfinity Series dan satu lomba Truck Series bersama Kyle Busch Motorsports saat cuti dari Formula 1 pada 2011 silam.

Dalam periode yang sama, dia menguji mobil NASCAR Cup Series di Virginia Motor Speedway, mengemudikan Dodge untuk Robby Gordon Motorsports. Namun, tes berakhir lebih awal lantaran keluar lintasan dan merusak hidung mobil.

Artikel sebelumnya Kimi Raikkonen Menikmati Tes NASCAR Cup Series
Artikel berikutnya Kimi Raikkonen Diperingkatkan soal Agresivitas Pembalap NASCAR