Hirakawa Merasa Tak Beruntung selama Super Formula Fuji

Ryo Hirakawa mengakui keberuntungan tidak berpihak kepadanya dalam balapan pembuka musim Super Formula 2021 di Sirkuit Fuji Speedway, Minggu (4/4/2021). Ia harus puas finis keempat.

Hirakawa Merasa Tak Beruntung selama Super Formula Fuji

Memulai putaran pembuka musim, Super Formula Fuji, pembalap Team Impul Toyota, Ryo Hirakawa, gagal podium setelah kalah saing dengan tiga wakil Honda: Tomoki Nojiri (Team Mugen), Toshiki Oyu (Nakajima Racing) dan Nirei Fukuzumi (Dandelion Racing).

Hirakawa dan Nojiri sama-sama baru melakukan pit stop menjelang akhir balapan yang berlangsung 41 lap itu. Dan ketika gerimis turun dengan 10 putaran tersisa, kedua pembalap ada di posisi depan dan siap memanfaatkan kondisi yang mulai tak ideal.

Tetapi, hujan tidak turun dengan cukup deras sehingga para pembalap memutuskan tak mengganti ban basah. Hirakawa akhirnya masuk pit dengan tiga lap sisa. Itu membuat pria 27 tahun tersebut disalip Oyu dan Fukuzumi. Ia pun mengakui salah strategi.

"Saya menunggu hujan turun (sebelum masuk pit). Saat mengemudi, saya pikir hujan turun cukup banyak, tetapi tim memberi tahu bahwa hujan tidak terlalu deras, jadi itu membingungkan," ujar Hirakawa kepada Motorsport.com.

"Strateginya cukup bagus. Kami bisa masuk pit satu lap kemudian, namun alasan kami tidak melakukannya karena (Sho) Tsuboi crash dan kami pikir safety car akan masuk. Itu ternyata tidak terjadi. Saya tidak beruntung, tetapi tim bekerja bagus."

Hirakawa kehilangan posisi pada lap pembukaan saat dirinya terhalang di Tikungan 3 Fuji di belakang mobil rekan setimnya, Yuhi Sekiguchi, yang mengalami masalah ban akibat kontak dengan Hiroki Otsu (Team Mugen) di Tikungan 1.

Ia berhasil kembali melewati dua pembalap Inging, Sena Sakaguchi dan Tsuboi, serta Yuji Kunimoto (Team KCMG) dan melesat ke lima besar. Hirakawa terpaksa mengikuti mobil Ukyo Sasahara (Dandelion Racing) yang ada di P4 hingga fase pit stop.

"Melawan pembalap Toyota tidak ada masalah karena saya bisa melewati Sakaguchi dan Tsuboi dengan cukup mudah. Namun melawan Honda itu hampir mustahil. Saya hanya mencoba terus berada di belakang meraka," tutur Hirakawa.

Baca Juga:

"Kecepatan saya tidak terlalu buruk, namun tak cukup untuk mengejar mereka (Honda). Sasahara melakukan pitstop yang lambat, jika tidak mungkin saya finis P5."

Hirakawa juga mengatakan dirinya tidak senang dengan keengganan beberapa mobil yang tersusun untuk bergerak di tahap akhir balapan, saat ia mencoba untuk mengejar Nojiri.

"Pada awalnya tidak ada yang mendapatkan bendera biru (blue flag), jadi saya lapor ke tim dan mereka mengontak pengawas balapan. Akhirnya bendera biru dikibarkan, namun tampaknya kebanyakan pembalap mengabaikannya," tutur Hirakawa.

"Saya pikir itu membuat saya kehilangan lima atau enam detik. Terutama ketika saya berada di belakang Tatiana (Calderon), treknya cukup basah dan saya bisa mengejar Oyu dan Fukuzumi, tetapi saya tidak bisa berbuat apa-apa."

Kendati gagal naik podium di Fuji, Hirakawa tetap yakin bisa bersaing meraih gelar lagi pada Super Formula musim ini setelah keluar sebagai runner-up tahun lalu.

Ia menilai kontingen Honda, termasuk juara bertahan, Naoki Yamamoto, yang menutup Super Formula Fuji di posisi keenam setelah start dari P16, akan sulit dikalahkan.

"Naoki akan kuat di Suzuka. Akan sulit melawannya, Oyu, Fukuzumi bahkan kini ada Nojiri. Mereka sangat bagus musim lalu dan semua punya peluang untuk menang," ucap Hirakawa.

"Saya berharap jaraknya lebih kecil (di Suzuka). Saya hanya akan fokus pada diri sendiri, gaya balap dan pengaturan mobil," ia menegaskan.

Setelah Fuji Speedway, Super Formula 2021, akan menyambangi Sirkuit Internasional Suzuka pada 25 April mendatang. Hirakawa berharap bisa lebih baik dan memangkas gap dari Nojiri, pemimpin klasemen sementara. Keduanya terpaut 15 poin.

Ryo Hirakawa(carenex TEAM IMPUL)

Ryo Hirakawa(carenex TEAM IMPUL)

Photo by: Masahide Kamio

dibagikan
komentar
Calderon Kecewa Gagal di Ronde Pertama Super Formula

Artikel sebelumnya

Calderon Kecewa Gagal di Ronde Pertama Super Formula

Artikel berikutnya

Yamamoto Minta Maaf Buat Kru Kelelahan

Yamamoto Minta Maaf Buat Kru Kelelahan
Muat komentar