Matsushita Akan Kembali Ramaikan Grid Super Formula

Nobuharu Matsushita bakal comeback ke grid Super Formula (SF) pada putaran kedua musim 2021 di Suzuka sebagai bagian dari tim B-Max Racing pada 25 April nanti.

Matsushita Akan Kembali Ramaikan Grid Super Formula

Mantan pembalap Formula 2 (F2) yang kini tampil untuk Nissan di Super GT, Nobuharu Matsushita, memperkuat B-Max di paruh kedua musim 2020 sebagai pengganti Sergio Sette Camara dan meraih podium ketiga pada race terakhir di Fuji Speedway.

Karenanya, Matshushita dan B-Max telah berencana memperpanjang aliansi mereka itu hingga 2021. Tetapi, Honda yang menjadi penyuplai mesin tim menolak untuk memasok mesin mantan anak didiknya yang kini memperkuat Nissan tersebut.

B-Max merekrut rookie Yves Baltas untuk SF musim ini, namun pembatasan perjalanan akibat pandemi Covid-19 membuatnya absen dalam tes pramusim dan race pembuka di Fuji Speedway, 4 April lalu.

Tetapi, tidak lama setelah Super Formula Fuji, Honda memberikan restu kepada B-Max untuk mengeksekusi rencana awal, menunjuk Matsushita kembali ke grid SF memacu mobil #51 apabila Baltas absen.

Pembalap muda asal Amerika Serikat (AS) terpaksa absen dari grid di Suzuka. Tetapi Baltas berharap dapat bergabung dengan B-Max pada putaran ketiga di Autopolis, Mei mendatang, dan race-race selanjutnya.

Matsushita mengatakan kepada Motorsport.com bahwa berakhirnya ikatan B-Max dengan Motopark dan kurangnya waktu persiapan membuatnya tidak mematok ekspektasi tinggi di Suzuka nanti.

Baca Juga:

"Saya sangat senang bisa kembali ke grid Super Formula. Tentu saja tidak ideal melewatkan tes pramusim dan putaran pertama, namun saya harus berterima kasih kepada B-Max dan Honda atas kesempatan ini," ujar Matsushita.

"Saya tidak tahu bagaimana (hasilnya) nanti di Suzuka. Saya tidak pernah lagi mengemudikan mobil Super Formula hampir empat bulan. Tim dan teknisi telah berubah (sebagai akibat berakhirnya kolaborasi dengan Motopark).

"Kami tentu punya potensi, tetapi persiapan adalah hal terpenting. Karena itu, saya pikir Suzuka akan menjadi akhir pekan yang sulit. Pada dasarnya akan menjadi ujian. Namun kami akan mencoba semaksimal mungkin," tuturnya.

Persetujuan Honda soal penyediaan mesin untuk Matsushita menyusul mundurnya bos balap mereka Hiroshi Shimizu. Penggantinya adalah Masaya Nagai, yang sebelumnya menjabat presiden anak perusahaan Honda di Cina.

Shimizu memimpin ketika Matsushita menolak tawaran untuk menjadi pembalap Honda di Super Formula dan Super GT pada akhir 2019 demi kariernya dalam F2.

Kembalinya Matsushita berarti grid Super Formula akan bertambah menjadi 19 mobil untuk putaran Suzuka, terbagi dalam delapan mesin Honda dan 11 Toyota. Kedatangan Baltas kemungkinan akan melengkapi 20 mobil Super Formula 2021.

Nobuharu Matsushita, Buzz Racing B-Max

Nobuharu Matsushita, Buzz Racing B-Max

Foto oleh: Masahide Kamio

Motorsport.tv akan menayangkan setiap balapan Super Formula 2021 secara gratis. Tersedia di seluruh dunia kecuali Japan. Klik di sini untuk informasi lebih lanjut.

dibagikan
komentar
Tsuboi Ingin Tebus Kegagalan Super Formula Fuji di Suzuka

Artikel sebelumnya

Tsuboi Ingin Tebus Kegagalan Super Formula Fuji di Suzuka

Artikel berikutnya

Fukuzumi Kecewa Gagal Menang Usai Akhir Pekan Sempurna

Fukuzumi Kecewa Gagal Menang Usai Akhir Pekan Sempurna
Muat komentar