Debut Super GT, Button merasa bahagia

Eks kampiun F1 Jenson Button merasa bahagia menjalani ronde pembuka Super GT di Okayama. Ia berhasil meraih podium lagi dalam kurun waktu enam tahun.

#100 RAYBRIG NSX-GTと#17 KEIHIN NSX-GT
#100 RAYBRIG NSX-GT vs #17 KEIHIN NSX-GT

Foto oleh: Masahide Kamio

Kemampuan Button dalam menghemat ban sangat berguna dalam kondisi Okayama yang dingin. Terbukti, tim Kunimitsu Honda mampu bertahan dengan satu set ban sepanjang perlombaan.

Berkat pertaruhan strategi tersebut, Button mampu mencuri empat posisi. Rekan satu mobilnya, Naoki Yamamoto, melanjutkan sisa balapan langsung dari posisi kedua.  

Pembalap Inggris itu meraih podium pertama sejak F1 Australia 2014, dimana ia naik satu posisi setelah Daniel Ricciardo didiskualifikasi.

F1 Brasil 2012 adalah kemenangan terakhir Button dalam balapan basah, sekaligus merupakan kemenangan terakhir McLaren.

“Sungguh pengalaman luar biasa. Saya mendapatkan kebahagiaan, kepercayaan diri, sekaligus pembelajaran dari balapan ini. Balapan berikutnya akan lebih baik lagi,” ujar Button kepada Motorsport.com.

“Lap pertama berjalan kacau karena prosedur start baru. Mobil saling menumpuk di lintasan,” paparnya setelah balapan di TV. “Saya berusaha menyalip mobil #8 [ARTA Honda] yang tengah mempertahankan ban.

“Bagaimanapun juga, stint pertama saya berjalan lancar. Kami balapan dengan konsisten dari awal lomba. Naoki pun melanjutkan sisa balapan dengan baik. Ia layak menyandang gelar pembalap terbaik saat lomba.

“Senang rasanya berada di podium lagi. [Ini merupakan] podium pertama saya dalam waktu enam tahun.”

Awal baik Honda

Podium yang diraih Button menghasilkan finis 1-2 bagi Honda. Podium puncak diraih #17 Real Racing Honda dengan pembalap Koudai Tsukakoshi dan Takashi Kogure.

Honda terakhir kali meraih kemenangan di ronde pembuka pada Super GT 2013. Button yakin hal itu menjadi pertanda bagus untuk musim 2018.

“Saya rasa Honda memulai musim ini dengan baik setelah sekian tahun,” ujarnya. “Okayama bukanlah sirkuit yang cocok dengan karakter Honda, begitu pula dengan Fuji.

“Saat tes kami kencang. Dengan penalti beban 30 kg, akan ada kesulitan baru. Tapi, justru penalti yang membuat balapan menarik. Saya yakin kami masih bisa bersaing di Fuji.

“Mobil [kami] bagus dan nyaman dikemudikan. Saya senang Honda bisa tampil kencang di balapan pertama. Hal itu penting untuk sisa musim ini.”

Wawancara oleh Tomohiro Yoshita

#100 Team Kunimitsu Honda NSX Concept GT: Jenson Button

#100 Team Kunimitsu Honda NSX Concept GT:  Jenson Button
1/10

Foto oleh: Tomohiro Yoshita

Jenson Button, Team Kunimitsu

Jenson Button, Team Kunimitsu
2/10

Foto oleh: Masahide Kamio

#100 Team Kunimitsu Honda NSX Concept GT: Naoki Yamamoto, Jenson Button

#100 Team Kunimitsu Honda NSX Concept GT: Naoki Yamamoto, Jenson Button
4/10

Foto oleh: Masahide Kamio

#100 Team Kunimitsu Honda NSX Concept GT: Naoki Yamamoto, Jenson Button

#100 Team Kunimitsu Honda NSX Concept GT: Naoki Yamamoto, Jenson Button
5/10

Foto oleh: Masahide Kamio

#100 RAYBRIG NSX-GT

#100 RAYBRIG NSX-GT
7/10

Foto oleh: Masahide Kamio

#17 KEIHIN NSX-GT

#17 KEIHIN NSX-GT
8/10

Foto oleh: Masahide Kamio

Koudai Tsukakoshi dan Takashi Kogure

Koudai Tsukakoshi dan Takashi  Kogure
9/10

Foto oleh: Masahide Kamio

Naoki Yamamoto dan Jenson Button

Naoki Yamamoto dan Jenson Button
10/10

Foto oleh: Masahide Kamio
Tulis komentar
Tampilkan komentar
Tentang artikel ini
Kejuaraan Super GT
Event Okayama
Trek Okayama International Circuit
Pembalap Jenson Button
Tim Team Kunimitsu
Tipe artikel Breaking news
Tag honda, jenson button, kunimitsu, okayama, raybrig, super gt