Kovalainen Puas dengan Persiapan SARD Hadapi Super GT 2021

Mantan pembalap F1, Heikki Kovalainen mengaku menikmati persiapan terbaiknya untuk menghadapi Super GT sejak musim juara pada 2016.

Kovalainen Puas dengan Persiapan SARD Hadapi Super GT 2021

Heikki Kovalainen akan memasuki musim ketujuh di Super GT bersama tim SARD Toyota, setelah pertama kali beralih ke kejuaraan balap mobil sports Jepang itu pada 2015.

Sejak berhasil merebut gelar kelas GT500 bersama Kohei Hirate musim 2016, pembalap Finlandia itu memenangi perlombaan setiap musimnya, namun belum mampu juara lagi.

Pencapaian terbaik Kovalainen usai meraih titel adalah peringkat kelima GT500 pada Super GT 2019. Kendati demikian, ia mengakhiri musim lalu dengan catatan bagus.

Kovalainen memenangi balapan Fuji ketiga dengan Toyota GR Supra baru dan mengklaim SARD bekerja lebih profesional di bawah direktur anyar, Juichi Wakisaka.

Heikki Kovalainen dan rekan setimnya, Yuichi Nakayama, menduduki puncak timesheets hari kedua pengujian di Okayama dan finis kelima secara umum dalam tes Fuji.

Baca Juga:

Saat ditanya apakah itu menandai pramusim terbaiknya sejak menjuarai Super GT lima tahun lalu, Kovalainen mengungkapkan perasaannya kepada Motorsport.com.

"Ya, saya pikir kami membuat lebih banyak kemajuan dengan mobil pada musim dingin ini daripada musim dingin lainnya di masa lalu," tutur Kovalainen.

"(Pembalap) Toyota lain terlihat kuat, TOM'S selalu ada di sana, saya kira (musim) ini akan menjadi pertarungan sengit. Kami memiliki peluang untuk bersaing.

"Kami telah melakukan banyak pekerjaan terkait ban dan set-up mobil. Ada beberapa hal baik dan buruk. Semoga kami mampu menyelesaikannya untuk balapan pertama.

Kesulitan SARD pada beberapa tahun terakhir terletak pada ketidakmampuan tim untuk mengekstrak secara maksimal paket Lexus LC500 yang digunakan pada 2017-2019.

Namun peralihan ke model GR Supra tahun lalu telah menawarkan SARD kesempatan guna mengejar ketertinggalannya dari tim-tim Toyota lainnya dalam Super GT.

Heikki Kovalainen, #39 DENSO KOBELCO SARD GR Supra

Heikki Kovalainen, #39 DENSO KOBELCO SARD GR Supra

Foto oleh: Masahide Kamio

Kovalainen mengatakan dengan sangat yakin bahwa dirinya dan SARD memiliki peluang besar mengulang kesuksesan meraih gelar pada 2016 dengan GR Supra musim ini.

Tetapi sang pembalap juga mengakui itu bakal bergantung pada bagaimana kinerja tim di paruh kedua musim karena adanya aturan handicap kejuaraan.

"Saya kira kami punya peluang (juara GT500 lagi). Tim tampak lebih solid sekarang, kami punya organisasi, manajemen dan teknisi yang baik," ujar Kovalainen yakin.

"Saya menikmati persiapan kami dan tentu ingin memulai musim dengan baik, tetapi bagian kunci musim ini baiasanya nanti pada satu atau dua putaran terakhir."

Putaran pertama Super GT 2021 dijadwalkan berlangsung di Sirkuit Internasional Okayama pada akhir pekan ini, tepatnya tanggal 10-11 April.

#39 DENSO KOBELCO SARD GR Supra

#39 DENSO KOBELCO SARD GR Supra

Photo by: Masahide Kamio

dibagikan
komentar
Super GT Tidak Perlu Start ala IndyCar seperti DTM

Artikel sebelumnya

Super GT Tidak Perlu Start ala IndyCar seperti DTM

Artikel berikutnya

Honda Antisipasi Persaingan Lebih Sengit dengan Toyota

Honda Antisipasi Persaingan Lebih Sengit dengan Toyota
Muat komentar