Preview Super GT 2018

Selain kehadiran Jenson Button, banyak hal lain yang akan membuat Anda tertarik mengikuti musim terbaru kejuaraan balap terbesar di Jepang ini.

スタート練習
Sesi start 

Foto oleh: Tomohiro Yoshita

Balapan

Kalender Super GT musim ini mengalami beberapa perubahan, seperti absennya Suzuka 1000 km. Balapan ketahanan berdurasi 10 jam akan menggantikan ronde tersebut, sebagai bagian dari kejuaraan Intercontinental GT Challenge, bersama balapan lain seperti Bathurst 12 Jam dan Spa 24 Jam.

Sebagai gantinya, balapan sepanjang 500 mil di Sirkuit Fuji akan menggantikan Suzuka 1000 km. Sirkuit Suzuka akan menggelar ronde ketiga dengan tajuk Suzuka GT 300 km.

Ronde pertama musim 2018 bergulir akhir pekan ini di Sirkuit Internasional Okayama, tempat diselenggarakannya F1 GP Pasifik, 1994/95. Sedangkan balapan penutup akan dihelat di Motegi, (11/11).

Perubahan Regulasi 

Setelah perubahan teknis besar-besaran musim lalu, regulasi musim ini cenderung stabil. Salah satu perubahan ditujukan pada prosedur formation lap [pembalap menempati posisi start sembari berjalan] untuk mencegah terulangnya insiden Nissan #23 dengan Lexus #6 jelang start ronde Motegi 2017.  

Pembatasan aliran bahan bakar dalam aturan Balance of Performance [serangkaian aturan untuk menjaga balapan tetap kompetitif] telah sedikit dikurangi supaya tidak memunculkan dominasi tim-tim papan atas.

Durasi Q2 telah dikurangi dari 12 menjadi 10 menit pada kelas GT500, untuk menjamin keseruan detik-detik akhir sesi kualifikasi.

Serangan enam mobil Lexus

Lexus menempatkan enam mobil musim ini, sekaligus menjadi konstruktor terbanyak yang menurunkan mobil di kelas GT500.

Salah satu dari keenam mobil merupakan kampiun bertahan, LEXUS TEAM KeePer TOM'S dengan kedua pembalapnya Nick Cassidy dan Ryo Hirakawa. Mereka tetap menggunakan nomor 1 di mobilnya.

Bintang Formula E, Felix Rosenqvist dan Kamui Kobayashi, akan menjadi pembalap bintang skuad Lexus. Keduanya akan membela masing-masing tim LeMans dan Sard.

Rosenqvist akan duet dengan Kazuya Oshima yang menjadi rekan setimnya di Super Formula. Partner Kobayashi adalah sesama mantan pembalap F1, Heikki Kovalainen.

Mengemudikan mobil #37 au TOM’s LC500, Kazuki Nakajima akan berpartner dengan Yuhi Sekiguchi, pengganti James Rossiter yang berlaga di Super Formula. Posisi Sekiguchi di tim Lexus Bandoh akan digantikan oleh alumni GT300 sekaligus mantan pembalap F3, Kenta Yamashita.

Juara bertahan Super Formula Hiroaki Ishiura serta kampiun Super GT tiga kali, Yuji Tachikawa akan menjalani musim keempatnya di tim Zent/Cerumo.

Quintarelli dan Matsuda pimpin lini pembalap Nissan

Melanjutkan kesuksesan besar skuad NISMO selama empat musim berturut-turut adalah Ronnie Quintarelli dan Tsugio Matsuda. Keduanya membawa mobil #23 NISMO meraih kampiun musim 2014-2015, serta hanya terpaut tiga poin dari sang juara musim lalu.

Juara Super GT tiga kali, Satoshi Motoyama beserta kampiun Blancpain Pro Cup 2015 Katsumasa Chiyo tetap menjadi rekan setim, namun membela B-Max Racing yang naik kelas dari GT300. Tim tersebut menggantikan MOLA sebagai salah satu dari empat tim Nissan.

Di tim Impul, Juara Nissan GT Academy 2011 Jann Mardenborough berpartner dengan Daiki Sasaki yang ditransfer dari Kondo Racing. Posisi Sasaki digantikan oleh kampiun All-Japan F3, Mitsunori Takaboshi. Ia akan berduet dengan Joao Paulo de Oliveira, yang telah membalap di Super GT selama 13 musim.

Tak ada perubahan signifikan di Honda

Lini pembalap Honda tidak banyak berubah dari musim lalu. Hanya tim ARTA dan Kunimitsu yang melakukan perombakan.

Takuya Izawa yang telah membela Kunimitsu selama 8 tahun, pulang kampung ke ARTA. Ia akan berbagi mobil bersama Tomoki Nojiri di tim yang menggunakan ban Bridgestone tersebut.

Buntut dari perombakan ini adalah dikeluarkannya Takashi Kobayashi dari skuad Honda. Ia menjuarai ronde Fuji bersama Nojiri musim lalu.

Real Racing, Nakajima Racing dan Mugen yang menjadi tempat debut Jenson Button di Super GT musim lalu, tidak melakukan perubahan lini pembalap.

Bagaimana dengan Button?

Penampilan Button di Suzuka 1000 km mungkin tidak sesuai harapan. Namun hal tersebut tidak akan menghalanginya untuk balapan secara maksimal pada debut Super GT musim ini. Ia akan pindah dari tim Mugen ke Kunimitsu, tim papan atas Honda yang didirikan oleh jawara beberapa balapan Grand Prix motor 250cc sekaligus peserta tunggal F1, Kunimitsu Takahashi.

Terlebih, Button telah beradaptasi dengan mobil GT500 yang lebih berat namun ber-downforce besar, berkat sesi tes pramusim di Sepang, Okayama, dan Fuji. Kampiun F1 2009 itu akan berduet dengan Naoki Yamamoto, pemuncak klasemen pembalap Super Formula 2013 serta juara beberapa kali di Super GT.

Pertarungan sengit kelas GT500

Lexus mendominasi paruh pertama musim 2017. Namun bila berkaca pada hasil tes, persaingan ketat sepertinya tak terelakkan.

Cassidy merasa Lexus tertinggal dari Nissan dan Honda. Namun ia juga yakin bahwa semua konstruktor belum mengeluarkan potensi terbaiknya.

Honda tertinggal saat sesi tes. Namun banyak yang menduga hal tersebut diakibatkan pemasangan pemberat di mobil.  

Nissan pun tidak terlihat optimal saat sesi tes Okayama. Matsuda lantas berujar bahwa timnya memilih tidak membidik waktu tercepat karena ketidaksesuaian kompon ban dengan kondisi trek.

Ban menjadi faktor penting, karena Super GT merupakan satu dari beberapa kejuaraan yang masih mengizinkan perang ban. Empat pemasok ban, Bridgestone, Michelin, Yokohama and Dunlop memasok mobil peserta kelas GT500. Bridgestone menjadi merk yang paling diminati oleh tim.

29 Mobil di kelas GT300

Kelas GT300 akan diramaikan oleh 29 mobil, dengan pembagian 21 pengguna mobil regulasi FIA GT3, lima mobil dengan regulasi “Mother Chassis” [sasis tunggal yang dibalut bodi mobil jalanan, biasa disebut mobil siluet], serta tiga mobil menggunakan regulasi JAF GT300.

Sebanyak 12 konstruktor akan berpartner dengan tim-tim peserta, termasuk Honda. Pabrikan Jepang tersebut akan memulai debut NSX GT3 di Okayama. Setelahnya, mereka akan menjual mobil itu ke konsumen tim balap kejuaraan lainnya.

Mantan pembalap Tyrell dan Minardi, Ukyo Katayama, memperpanjang mitra dengan Mercedes setelah kesuksesan GOODSMILE RACING and teamUKYO meraih kampiun kelas GT300 2017 dengan pembalap Nobuteru Taniguchi dan Tatsuya Kataoka.

Di mana menyaksikan Super GT?

Delapan balapan Super GT akan disiarkan langsung oleh kanal Youtube NISMO TV dengan komentator berbahasa Inggris. Jenson Button akan menyiarkan highlight di kanal Youtube pribadinya.

Motorsport.com akan tetap menjadi sumber utama berita Super GT dengan laporan lengkap hasil kualifikasi dan balapan, analisa, serta wawancara musim 2018.

Laporan tambahan oleh Tomohiro Yoshita. 

#1 KeePer TOM'S LC500

#1 KeePer TOM'S LC500
1/10

Foto oleh: Tomohiro Yoshita

#12 Calsonic IMPUL GT-R

#12 Calsonic IMPUL GT-R
2/10

Foto oleh: Tomohiro Yoshita

#6 WAKO'S 4CR LC500

#6 WAKO'S 4CR LC500
3/10

Foto oleh: Tomohiro Yoshita

Felix Rosenqvist

Felix Rosenqvist
4/10

Foto oleh: Tomohiro Yoshita

#100 RAYBRIG NSX-GT

#100 RAYBRIG NSX-GT
5/10

Foto oleh: Tomohiro Yoshita

Jenson Button

Jenson Button
6/10

Foto oleh: Tomohiro Yoshita

#19 WedsSport ADVAN LC500

#19 WedsSport ADVAN LC500
7/10

Foto oleh: Tomohiro Yoshita

Kamui Kobayashi

Kamui Kobayashi
8/10

Foto oleh: Tomohiro Yoshita

#23 MOTUL AUTECH GT-R

#23 MOTUL AUTECH GT-R
9/10

Foto oleh: Tomohiro Yoshita

Narain Karthikeyan, Nakajima Racing

Narain Karthikeyan, Nakajima Racing
10/10

Foto oleh: Honda
Tulis komentar
Tampilkan komentar
Tentang artikel ini
Kejuaraan Super GT
Tipe artikel Preview
Tag gt300, gt500, honda, lexus, nissan, super gt