Hyundai Motorsport siap bangkit di Reli Italia Sardegna

Hyundai Motorsport mempunyai kenangan yang manis di Kepulauan Sardinia, ketika mereka meraih pencapaian terbaik pada musim lalu dengan dua mobil berada di podium.

Hyundai Motorsport akan mencoba kembali ke performa yang mereka tunjukkan di musim 2016 di Rally Italia Sardegna, seri keenam FIA World Rally Championship (WRC) di musim ini.

Sekali lagi, tim akan tampil dengan empat pembalap dengan line-up yang tidak berubah. Hayden Paddon dan Dani Sordo akan tampil untuk Hyundai Shell World Rally Team, dengan mobil i20 Generasi Terbaru #3 dan #4, sementara itu Kevin Abbring akan bergabung dengan Thierry Neuville di Hyundai Mobis World Rally Team. Neuville akan tampil dengan i20 WRC Generasi Terbaru #20, sementara itu Abbring akan mengendarai i20 WRC spesifikasi 2015.

Akhir-akhir ini Hyundai Motorsport selalu sibuk bekerja, lebih sibuk dari biasanya. Insiden kebakaran yang dialami oleh Paddon di Portugal membuat mobilnya hancur lebur, jadi tim harus membangun sebuah mobil baru dari nol. Kru tim Paddon kembali dari Portugal lebih awal dari kru lainnya untuk mulai mengerjakan hal tersebut dan dengan impresif mampu menyelesaikannya hanya dalam waktu tujuh hari kerja.

Pada waktu yang sama, setiap pembalap Hyundai juga melakukan sesi uji coba pra-reli selama masing-masing satu hari di Sardinia. Mereka berfokus kepada penyempurnaan suspensi dan set-up mobil sebagai bentuk antisipasi dalam menghadapi lintasan di Sardinia.

Kembali ke kota resor Alghero – di mana Hyundai Motorsport finish 1-2 di musim lalu – reli musim panas di Italia merupakan reli yang keras dan penuh dengan batu-batu yang tajam. Hal-hal tersebut biasanya menguntungkan para pembalap yang start di urutan bawah.

Suhu udara dapat mecapai 30 derajat Celsius dan hal tersebut membuat mesin, ban, komponen dan para kru menjadi stress Dimana suhu di kokpit dapat mencapai 50 derajat Celsius.

Tahun ini, ada beberapa tantangan baru yang harus dihadapi. Dua stage baru yang dinamakan ‘Sassari-Argentiera’ dan ‘Tula’ hadir ke dalam rute, disertai juga dengan Super Spesial Stage baru yang terletak di dekat Alghere – menggantikan SSS sebelumnya yang digelar di Cagiliari Selatan. Beberapa stage lainnya merupakan stage klasik di Kepulauan Sardinia sejak reli tersebut diplot sebagai Rally Italia yang baru pada tahun 2004 silam.

i20 WRC Generasi Terbaru telah menunjukkan sisi kompetitifnya pada lima reli pertama di musim ini, dengan podium di Monte Carlo dan Swedia disertai dengan kemenangan yang spektakuler di Argentina. Meskipun finish keempat di Portugal, tim ini menginginkan Rally Italia Sardinia yang berjalan dengan mulus – dan mengincar podium

Team Principal Michel Nandan: “Meskipun Rally Portugal berjalan dengan sulit bagi kami, kami siap untuk tantangan selanjutnya. Sulit untuk membangun i20 WRC Generasi Terbaru hanya dalam kurun waktu dua minggu, tetapi tim bekerja sama untuk mencapai target tersebut. Saya berterima kasih kepada semua orang di tim untuk kerja kerasnya dalam mempersiapkan segalanya untuk Sardinia. Ada waktu untuk belajar dari masalah-masalah yang kami hadapi di Portugal, jadi kami telah siap untuk tetap melangkah sebagai sebuah tim. Kami mempunyai kenangan indah pada musim lalu, di mana dua mobil kami finish di podium. Kami ingin untuk mengulangi momentum tersebut dengan menjalani reli ini tanpa masalah – dan semoga kami dapat naik ke podium!”

Hayden Paddon

Setelah memenangi Rally Argentina, Paddon (i20 WRC Generasi Terbaru #3) dan co-driver John Kennard mengalami waktuyang sulit di Portugal, setelah mobil mereka hangus terbakar setelah mengalami kecelakaan pada hari pertama. Kru asal Selandia Baru tersebut ingin melupakannya di mana mereka kembali ke Kepulauan Sardinia, tempat di mana mereka sukses meraih podium pertama mereka di musim lalu.

Paddon: “Kami memiliki kenangan yang bagus dari Sardinia. Itu merupakan reli pertama saya bersama Hyundai Motorsport pada tahun 2014 silam, dan 12 bulan kemudian kami naik podium untuk pertama kali di WRC. Saya tidak akan dapat melupakan podium pertama saya dan kami senang dapat kembali kesana dan kami ingin meraih podium lainnya pada kali ini. Reli ini terasa sedikit berbeda dibandingkan dengan tahun-tahun sebelumnya. Hari pertama terasa sedikit baru jadi tantangannya akan terasa sedikit berbeda, tetapi urutan start tetap merupakan faktor utama. Kami mengalami akhir pekan yang sulit di Portugal, tetapi hal tersebut tidak melecutkan kepercayaan diri kami sama sekali – fakatanya tekad kami untuk kembali bertarung di Sardinia menjadi lebih besar. Saya berterima kasih kepada seluuh personil tim yang telah membuat mobil baru kami siap. Semoga kami dapat membayarnya dengan hasil yang positif.”

Daniel Sordo

Sordo (i20 WRC Generasi Terbaru #4) dan co-driver Marc Marti merupakan kru Hyundai Motorsport yang paling berpengalaman di Kepulauan Sardinia. Setelah tiga kali berturut-turut finish keempat, kru asal Spanyol tersebut ingin meraih podium pertama mereka pada tahun 2016.

Sordo: “Sardinia selalu menjadi reli yang bagus. Lintasannya sangat sempit dengan banyaknya bebatuan di kedua sisi jalan. Urutan start akan menjadi kunci karena mobil yang start pertama harus menyapu jalan. Lintasan di sana akan menjadi sangat licin dan sulit untuk mobil-mobil tersebut, tetapi itu merupakan bagian dari reli. Kami telah menjalani sesi uji coba selama sehari pada minggu lalu sebagai persiapan untuk reli ini. Suhu di dalam kokpit sangatlah panas, jadi reli ini akan menagat menguras tenaga. Dari reli ke reli, kami semakin percaya diri dengan i20 WRC Generasi Terbaru, dan kami telah tiga kali berturut-turut finish keempat. Saya berharap dapat menjalani reli ini tanpa masalah, dan membuat kami dapat bertarungan di barisan terdepan.”

Thierry Neuville

Neuville (i20 WRC Generasi Terbaru #20) dan co-driver Nicolas Gilsoul sempat berada di lima besar di Portugal sebelum mobilnya kehabisan bensin. Tim telah menginvestigasi penyebab kejadian tersebut dan membuat beberapa perbaikan untuk memastikan hal tersebut tidak akan terjadi lagi. Duo asal Belgia tersebut ingin meraih hasil yang baik di Sardinia – di mana mereka finish ketiga pada musim lalu.

Neuville: “Kepulauan Sardinia merupakan tempat yang spesial bagi saya. Disinilah saya melakukan debut dengan mobil berpenggerak empat roda pada beberapa tahun silam dan sejak itu saya sering mencetak poin di sana. Saya juga finish dua kali di podium, di mana saya finish kedua pada tahun 2013 dan finish ketiga bersama Hyundai Motorsport pada tahun lalu. Semoga pada tahun ini kami dapat finish di posisi yang kuat. Setelah mengalami masalah dengan bahan bakar di Portugal, kami telah bekerja untuk mencari tahu penyebabnya dan kami siap untuk kembali beraksi. Sebagai tim, kami tetap berada dalam mood yang bagu meskipun berbagai kesulitan yang kami alami di Portugal. Kami ingin melupakannya dan bertarung untuk mencapai hasil yang bagus di Sardinia.”

Kevin Abbring

Abbring (i20 WRC #10) dan co-driver Seb Marshall ingin terus memetik pengalaman di WRC yang sangat kompetitif di reli kedua dari tiga reli mereka pada tahun ini bersama Hyundai Motorsport disamping jadwal uji coba dengan mobil spesifikasi R5 dan pengembangan mobil.

Abbring: “saya senang karena reli kedua kami bersama tim datang sangat cepat setelah Portugal. Kami berharap dapat membangun ritme yang kami telah lakukan dari reli sebelumnya dan menggunakan pelajaran tersebut untuk mengoreksi kesalahan yang kami lakukan di Portugal. Basis reli ini adalah kombinasi dari lintasan yang cepat dan juga rumit. Kami menjalani sesi recce dengan baik di mana kami membuat pace note yang akan membantu kami di reli ini.

“Sebelumya saya telah berpatisipasi di Sardinia sebanyak dua kali, tetapi reli ini sangatlah sulit, dan lebih sulit dibandingkan Portugal. Kami harus berhati-hati dengan batu-batu yang tajam dan fokus untuk membawa mobil sampai ke garis finish, tetapi di tempat lainnya kami dapat melaju sedikit lebih cepat. Target kami di reli ini adalah selangkah lebih maju di dalam performa dan kecepatan dibandingkan dengan Portugal. Kami berada di sini untuk membangun kepercayaan diri kami, terus belajar, dan sangat penting untuk dapat menyelesaikan setiap stage, sampai ke garis finish dan terus menambah pengalaman dan pengetahuan.”

Hyundai Motorsport

Tulis komentar
Tampilkan komentar
Tentang artikel ini
Kejuaraan WRC
Event Reli Italia
Pembalap Hayden Paddon , Kevin Abbring , Thierry Neuville
Tim Hyundai Motorsport
Tipe artikel Preview