Kalle Rovanpera, Talenta yang Ditempa sejak Belia

Sejarah ditorehkan Kalle Rovanpera pada hari Minggu, 18 Juli 2021. Ia menjadi pemenang termuda sejak WRC pertama kali digelar tahun 1973. Di Estonia, pemuda Finlandia itu mampu mengalahkan nama-nama top seperti Sebastien Ogier dan Ott Tanak.

Kalle Rovanpera, Talenta yang Ditempa sejak Belia

Kalle Rovanpera hanya butuh 12 perlombaan untuk meraih podium tertinggi pertamanya Kejuaraan Dunia Reli (WRC). Momen bersejarah itu terjadi pada putaran ketujuh musim ini, Reli Estonia.

Bersama navigator, Jonne Halttunen, pereli Tim Toyota Gazoo Racing tersebut memulai dengan sangat solid. Memenangi stage pembuka pada Kamis (15/7/2021) dan mendominasi sesi Jumat (16/7/2021). Dua hari terakhir, Sabtu-Minggu (17-18/7/2021), ia menjaga keunggulannya.

"Tentu saja ketika finis, itu sangat melegakan karena pada akhirnya Anda sukses mendapatkan kemenangan dan tekanan selesai. Rasanya sangat menyenangkan bisa meraih kemenangan pertama," ujar Rovanpera setelah perlombaan.

Penampilan Rovanpera selama empat hari Reli Estonia memperlihatkan dirinya lebih dewasa dari usianya. Untuk diketahui, saat ini sang pereli masih berumur 20 tahun. Ia adalah yang paling muda di antara semua partisipan reguler kelas utama WRC musim 2021.

Baca Juga:

Bagaimanapun apabila menilik jauh ke belakang, kemenangan Kalle Rovanpera di Estonia mungkin tidak akan terlalu mengejutkan. Ia telah menunjukkan bakat besar sejak masih kanak-kanak.

Rovanpera pertama kali menyorot perhatian dunia pada usia delapan tahun, ketika sebuah video yang menunjukkannya dengan piawai mengemudikan mobil reli di trek tanah yang ada dekat rumah keluarganya, viral.

Putra mantan pereli WRC, Harri Rovanpera, itu telah mengendarai mobil sejak umur enam tahun, dan motor serta ATV kala berusia tiga tahun. Jadi, hubungannya dengan apapun kendaraan yang dikemudikannya berkembang bahkan sebelum Kalle bisa mengingatnya.

Ia ambil bagian dalam reli pertamanya, di Estonia, pada usia 10 tahun. Lalu, berkompetisi di Latvia saat berumur 13 tahun, kendati hanya pada tahap khusus. Kemudi diambil alih navigator sang ayah, Risto Pietlainen, ketika masuk di jalan umum.

Pereli Kalle Rovanpera dan navigator Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

Pereli Kalle Rovanpera dan navigator Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

Foto oleh: Toyota Racing

Tahun 2015, Kalle Rovanpera meningkatkan levelnya dan gelar-gelar pun mulai diraih. Ia mampu merengkuh tiga titel secara beruntun dalam seri reli Latvia (2015-2017) dan memperlihatkan performa mengesankan di Italia dan Finlandia.

Begitu cepatnya progres Rovanpera sehingga dirinya diundang ambil bagian dalam beberapa reli WRC menjelang akhir musim 2017, termasuk pada putaran di Australia, di mana ia sukses finis ke-10. Itu membuatnya jadi pereli termuda yang mencetak poin kejuaraan.

Performa briliannya tersebut membuka kesempatan bagi Rovanpera untuk tampil penuh dalam WRC2 sebagai bagian dari skuad Skoda musim 2018. Ia menjadi pereli pabrikan termuda dan berhasil meraih tiga podium pada prosesnya.

Progresnya terus berlanjut. Pada musim 2019 Rovanpera sukses menjuarai WRC2 dengan tim Skoda Motorsport setelah meraih 10 podium dari 14 reli, di mana lima diantaranya mampu dimenangi.

Kalle Rovanpera, Toyota Gazoo Racing WRT

Kalle Rovanpera, Toyota Gazoo Racing WRT

Foto oleh: Toyota Racing

Pemuda kelahiran Jyvaskyla, Finlandia, tersebut jadi pereli WRC yang sepenuhnya matang sejak awal musim 2020, ketika ia direkrut Toyota Gazoo Racing. Saat itu usianya masih 18 tahun.

Musim debutnya di kelas WRC berjalan fantastis meski kejuaraan berlangsung di tengah pandemi Covid-19. Dari tujuh reli, ia selalu mampu menembus lima besar, hanya sekali gagal finis di Italia. Rovanpera menjadi peraih podium termuda saat finis ketiga di Swedia.

Ia menutup musim penuh pertamanya di peringkat kelima klasemen akhir dan kisah Rovanpera tak selesai di situ. Pada 2021, ia membuat awal yang mengesankan. Finis keempat dalam Reli Monte Carlo dan P2 Reli Arctic Finlandia sebelum menang di Estonia.

Tentunya masih akan banyak yang bisa diberikan Kalle Rovanpera di sisa musim ini dan mungkin hingga lebih dari satu dekade ke depan, mengingat di usia 20 tahun ia sudah sanggup bersaing secara kompetitif dengan para pereli terbaik di dunia.

Profil Kalle Rovanpera

Negara: Finlandia
Tempat/Tanggal Lahir: Jyvaskyla, Finlandia, 1 Oktober 2000
Profesi: Pereli profesional
Karier reli: 2015
Prestasi WRC:
Podium ketiga Reli Swedia 2020
Podium kedua Reli Arctic Finlandia 2021
Podium pertama Reli Estonia 2021

dibagikan
komentar
Raih Podium di Reli Estonia Melebihi Ekspektasi Armstrong

Artikel sebelumnya

Raih Podium di Reli Estonia Melebihi Ekspektasi Armstrong

Artikel berikutnya

Breen Berharap Turun Semusim Penuh di WRC 2022

Breen Berharap Turun Semusim Penuh di WRC 2022
Muat komentar