Sign up for free

  • Get quick access to your favorite articles

  • Manage alerts on breaking news and favorite drivers

  • Make your voice heard with article commenting.

Motorsport prime

Discover premium content
Berlangganan

Edisi

Indonesia Indonesia
Special feature

Kisah Bir yang Selamatkan Podium Perdana Hyundai di WRC 2014

WRC Meksiko memiliki kenangan khusus bagi Hyundai Motorsport dan Thierry Neuville. Peluang podium perdananya diselamatkan oleh bir.

Biasanya bir untuk merayakan kesuksesan dan tidak digunakan saat olahraga. Namun, dalam Reli Meksiko 2014, tim Korea Selatan itu menemukan kegunaan lain minuman beralkohol.

Momen ini merupakan salah satu kisah teraneh dalam dunia motorsport dan telah mendapatkan tempat yang layak dalam cerita WRC.

"WRC memiliki banyak cerita, tetapi yang satu itu benar-benar istimewa," ujar Neuville kepada Motorsport.com.

"Saat itu, kami adalah pabrikan baru yang masuk ke kejuaraan. Bagi saya, setelah menjalani musim yang baik bersama Ford, saya menandatangani kontrak dengan pabrikan baru dan meraih podium pertama berkat sebotol bir, itu adalah berita utama yang bagus. Itu adalah salah satu momen terbaik yang akan selalu dikenang dalam sejarah WRC."

Hyundai bukanlah nama baru di ajang WRC. Kiprahnya di WRC sebelumnya termasuk kesuksesan di kelas F2 yang hanya berlangsung singkat pada akhir 1990-an. Mereka mencatat hasil terbaik sebagai runner-up kejuaraan di bawah Renault dengan mobil Coupe Evo 2 yang dikemudikan oleh Alister McRae dan Kenneth Eriksson.

Kemudian berkembang ke tingkat atas WRC pada 2000 dengan mobil Accent WRC, tetapi dalam hampir empat musim, dua kali finis di posisi keempat (Australia, 2000 - Eriksson) dan (Inggris, 2001 - McRae) adalah hasil terbaiknya. Hyundai kemudian mengakhiri kerja samanya dengan mitra Inggrisnya, Motor Sport Developments (MSD), yang mengembangkan mobil ini, pada musim 2003.

Baru pada 2012, merek ini mengumumkan rencana untuk kembali pada 2014, dengan i20 yang dirancang dan dikembangkan oleh tim pabrik baru yang didirikan di Alzenau, Jerman.

Perjalanan ke medan kerikil kasar di dataran tinggi Meksiko yang brutal pada 2014 merupakan perjalanan ketiga untuk i20 baru dan merupakan awal yang sulit bagi Hyundai untuk kembali ke WRC.

Retired ganda yang menghancurkan bagi Neuville dan Dani Sordo pada tahap pembukaan debut i20 di Monte Carlo menjadi mimpi buruk, sementara Neuville dan Juho Hanninen crash pada Reli Swedia berikutnya.

Ketika i20 mengaspal di Meksiko, nasib Hyundai berbalik. Hal ini tidak berjalan mulus karena Neuville mengalami masalah mesin di awal reli, sementara rekan setimnya, mantan pereli Subaru, Chris Atkinson, terhambat oleh masalah kelistrikan dan suspensi belakang kanan yang rusak pada Jumat.

Reli Meksiko kala itu merupakan ajang yang sangat brutal, yang sebenarnya menguntungkan para pereli pemula WRC. Kecelakaan yang dialami Andreas Mikkelsen dari Volkswagen, alternator yang rusak pada Mikko Hirvonen dari M-Sport dan kerusakan suspensi pada Kris Meeke dari Citroen, membantu Neuville naik ke posisi kelima pada Jumat sore. Pereli Belgia itu terpaut 2:30,2 detik dengan pemimpin klasemen sementara Volkswagen, Sebastien Ogier.

Daftar pembalap yang keluar dari lintasan terus bertambah keesokan harinya, ketika Mads Ostberg yang berada di posisi kedua mengalami kerusakan suspensi pada mobil Citroen DS3. Tingkat gesekan tinggi tanpa henti ditambah dengan peningkatan kecepatan, membuat pereli Belgia ini berada di posisi ketiga usai memperkecil gap jadi 4,37 detik.

"Kami sempat mengosongkan camel bag, tapi kami mendapatkan sebotol bir dari podium yang diberikan sebagai pengganti sampanye. Pada akhirnya, itu adalah satu-satunya pilihan yang tersisa untuk menyelamatkan podium,” ujar Thierry Neuville

Tampaknya terobosan podium WRC pertama untuk Hyundai sudah di depan mata setelah Neuville dan co-driver Gilsoul mengamankan posisi ketiga pada hari Minggu, di belakang pasangan pemenang Volkswagen yang dominan, yaitu Ogier dan rekan setimnya, Jari-Matti Latvala. Hasil ini memicu perayaan liar di podium, termasuk saat keduanya menerima sebotol bir Corona berukuran satu liter, yang dipersembahkan oleh sponsor reli, Corona. Dan beruntungnya bir tersebut tidak disemprotkan atau dikonsumsi saat itu juga.

Baca Juga:

Dalam sekejap, kegembiraan berubah menjadi kepanikan karena tanpa diketahui oleh Neuville, lintasan yang dilalui di Power Stage terakhir telah membuat lubang kecil di radiator i20 dan cairan pendinginnya perlahan-lahan mulai mengering.

Lampu peringatan menyala, Neuville menghentikan mobilnya di bagian jalan dan pensiun yang memilukan tampaknya sudah di depan mata. Hasil podium sementara hanya akan diamankan jika Neuville dan Gilsoul dapat menyelesaikan bagian jalan terakhir sepanjang 33 km menuju pos terakhir, Leon.

"Kami mendapat alarm suhu panas dan kami melihat ada lubang di radiator, jadi kami harus memperbaikinya dan itu sangat menegangkan bagi kami karena kami masih harus menempuh perjalanan yang panjang," ujar Neuville.

Untuk menjadi pereli dan co-driver yang sukses di WRC, memiliki banyak akal dan mampu berpikir cepat adalah atribut utama. Keterampilan muncul ke permukaan ketika pasangan ini mampu memperbaiki lubang di radiator dengan peralatan yang ada di dalam mobil, tetapi mengganti cairan yang hilang lebih rumit. Dengan cairan yang dibutuhkan untuk mengisi ulang radiator mobil dan air dari camel bag pengemudi dan co-driver sudah habis, Neuville dan Gilsoul putus asa. Pada saat itulah keduanya mendapati sebotol Corona yang diberikan di podium sebagai upaya terakhir.

"Sejujurnya, kami tidak punya pilihan lain," ucap Neuville. "Kami mengosongkan camel bag pada suatu saat, tetapi kami memiliki sebotol bir dari podium yang diberikan sebagai pengganti sampanye. Pada akhirnya, itu adalah satu-satunya pilihan yang tersisa untuk menyelamatkan podium. Itu adalah (botol) yang besar, tetapi itu membantu kami mengamankan podium pertama untuk tim."

Hyundai memilih i20 untuk jadi penantang kembali di WRC

Hyundai memilih i20 untuk jadi penantang kembali di WRC

Foto oleh: McKlein / Motorsport Images

Luar biasanya, hal itu memberikan efek yang diinginkan karena i20 yang dipenuhi dengan salah satu minuman beralkohol terbaik Meksiko menyelesaikan perjalanan menuju Leon untuk meraih podium dan menurunkan detak jantung yang meningkat dengan cepat di kubu Hyundai.

Hasil yang tidak terduga ini membuat sponsor reli mendapat sorotan yang berguna untuk pemasaran. Tahun lalu, kisah ini dipilih sebagai salah satu dari 50 momen terbesar dalam sejarah WRC.

"Selalu menyenangkan melihat kembali rekaman masa lalu," tambah Neuville. "Saya ingat situasi itu. Saat itu, sangat penting untuk mengamankan podium pertama bagi Hyundai di WRC setelah hanya tiga balapan. Kami hampir kehilangan semuanya setelah menyelesaikan Power Stage, tetapi kami berhasil mengatasinya dan membuat iklan yang bagus di saat yang bersamaan. Kami mendapatkan keuntungan dari hal tersebut."

Meskipun adegan-adegan dramatis tersebut masih membuat banyak orang terkagum-kagum hingga saat ini, namun menurut Neuville, semua itu adalah bagian dari menjadi pereli.

"Kami bukan hanya pereli dan co-driver, kami juga mekanik dan kami harus mengambil keputusan sendiri dalam hal strategi, pilihan ban dan manajemen ban. Terkadang kami berada di lintasan sendirian tanpa sinyal telepon, dan jika ada masalah, kami harus menyelesaikannya dalam beberapa detik dan mengambil keputusan yang tepat. Inilah yang dimaksud dengan reli dan yang membuatnya jauh lebih melelahkan daripada disiplin olahraga otomotif lainnya."

Neuville berlaga dengan Hyundai memperabutkan podium pertama setelah hampir tersingkir di akhir perjalanan

Neuville berlaga dengan Hyundai memperabutkan podium pertama setelah hampir tersingkir di akhir perjalanan

Foto oleh: McKlein / Motorsport Images

Setelah meraih podium itu, Hyundai kemudian meraih posisi ketiga di Reli Polandia sebelum Neuville mengunci kemenangan WRC pertama bagi tim di Reli Jerman yang berlangsung kacau, yang diawali dengan Neuville yang membalikkan mobil i20-nya pada penggeledahan Kamis.

Pemulihan yang tidak terduga, dibantu oleh kecelakaan dari Ogier, Latvala dan Meeke membantu Neuville memimpin Sordo dengan skor satu-dua dalam perjalanan menuju finis keenam di klasemen.

Sejak saat itu, Hyundai terus naik peringkat di klasemen reli dengan meraih 24 kemenangan (Neuville mencetak 16) dan merebut gelar juara konstruktor secara beruntun pada 2019 dan 2020.

"Setelah podium pertama, kami meraih kemenangan pertama dan kemudian saya mendapatkan banyak podium, beberapa pertarungan yang bagus dan semua kenangan indah dan semoga lebih banyak lagi yang akan datang," tuturnya, sambil bersiap untuk menghidupkan kembali keajaiban 2014 untuk membawa Hyundai ke podium lain akhir pekan ini.

Pemenang WRC Meksiko Sebastien Ogier merayakan dengan Corona. Neuville menemukan manfaat lain

Pemenang WRC Meksiko Sebastien Ogier merayakan dengan Corona. Neuville menemukan manfaat lain

Foto oleh: McKlein / Motorsport Images

Be part of Motorsport community

Join the conversation
Artikel sebelumnya Prinsipal Toyota WRC Tegaskan Tenaga Hidrogen Perlu Dikembangkan
Artikel berikutnya WRC Meksiko: Tanak Petik Kemenangan di Etape Awal

Top Comments

Sign up for free

  • Get quick access to your favorite articles

  • Manage alerts on breaking news and favorite drivers

  • Make your voice heard with article commenting.

Motorsport prime

Discover premium content
Berlangganan

Edisi

Indonesia Indonesia