RESMI: Toyota rekrut Meeke untuk musim 2019

dibagikan
komentar
RESMI: Toyota rekrut Meeke untuk musim 2019
Oleh: David Evans
17 Okt 2018 12.40

Toyota telah mengonfirmasi penunjukan Kris Meeke sebagai salah satu pembalapnya untuk World Rally Championship musim 2019.

Toyota meresmikan kepindahan Meeke pada Rabu (17/10), mendampingi Jari-Matti Latvala dan Ott Tanak, yang dipertahankan pabrikan jepang tersebut.

Pereli Irlandia Utara itu menggantikan Esapekka Lappi, yang ditunjuk sebagai rekan satu tim Sebastien Ogier di Citroen untuk tahun depan.

“Sebuah kehormataan dan kegembiraan besar untuk menjadi pembalap Toyota,” ujar Meeke, yang telah menjajal Yaris WRC di Finlandia, Selasa lalu.

 “Saya ingin berterimakasih kepada Akio Toyoda [Presiden Toyota Motor Corporation], Tommi Makinen [Team Principal], dan keseluruhan tim Toyota untuk kepercayaan mereka kepada saya.

“Tiga tahun lalu, kami pertama kali membahas kemungkinan saya bergabung dengan tim, dan saya sangat senang itu akhirnya terjadi saat ini.”

Meski tak lagi membalap sejak dipecat Citroen pada Reli Portugal, Mei lalu, Meeke tetap memperhatikan dominasi Toyota yang menorehkan tiga kemenangan, dan sempat memimpin pada fase awal reli Britania Raya, awal bulan ini.

Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team

Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team

Foto oleh: Citroen Communication

“Performa Yaris WRC telah membuktikannya, tapi semangat tim di sini sangat luar biasa dalam berbagai level. Begitupun kultur Jepang, yang saling menghormati.

“Saya tak sabar untuk segera memulai, saya tak memiliki target khusus selain kembali menikmati berkendara, dan membantu Toyota memenangi kejuaraan.

“Kejuaraan pertama yang saya menangi adalah ketika saya berumur 16 tahun, menjadi co-driver kakak saya dalam kejuaraan reli lokal.

“Kami merengkuhnya dengan Toyota Corolla, jadi untuk banyak alasan, sangat senang bisa ada di sini. Saya tak bisa memikirkan tempat yang lebih baik.”

Makinen tidak hanya tertarik dengan kecepatan yang dimiliki oleh pereli 39 tahun itu, mantan superstar WRC itu juga mengagumi kemampuan Meeke dalam mengembangkan mobil.

“Kami semua sangat senang untuk memiliki Kris bergabung dengan kami di sini, Toyota Gazoo Racing. Kami tahu ia sangat kencang, tapi ia juga membawa banyak sekali pengalaman,” ungkap Makkinen.

“Pemahaman teknisnya sangat tinggi, saya percaya ia dapat memberikan pengetahuan baru, serta ide untuk membantu kami menggapai tujuan kami. Yakni tetap membuat Yaris WRC lebih baik.

“Saya juga sangat senang Jari-Matti akan tetap menjadi bagian tim kami, ia telah melakukan beberapa pekerjaan brilian untuk kami, serta akhir-akhir ini telah kembali mengisi podium. Itu sangat penting.

“Bersama dengan Ott, yang telah membuktikan dirinya sebagai salah satu pereli tercepat saat ini, saya rasa kami memiliki line-up pembalap sangat kuat untuk tahun depan. Ketiga pembalap kami cepat, berpengalaman, dan dapat memenangi reli.

“Saya yakin kami akan kembali memiliki tim kuat untuk bertarung demi gelar pembalap dan pabrikan.”

Line-up WRC 2019 sejauh ini:

Tim Pembalap
Citroen

France Sebastien Ogier

Finland Esapekka Lappi

Hyundai Belgium Thierry Neuville
TBC
Toyota

Estonia Ott Tanak

Finland Jari-Matti Latvala

United Kingdom Kris Meeke

M-Sport Ford

Finland Teemu Suninen

TBC

Next article
WRC Britania Raya: Menang, Ogier pangkas poin dari Neuville

Artikel sebelumnya

WRC Britania Raya: Menang, Ogier pangkas poin dari Neuville

Next article

WRC Catalunya: Loeb persembahkan kemenangan untuk Citroen

WRC Catalunya: Loeb persembahkan kemenangan untuk Citroen
Muat komentar

Tentang artikel ini

Kejuaraan WRC
Pembalap Kris Meeke
Tim Toyota Racing
Penulis David Evans
Tipe artikel Breaking news