Sulit bagi Loeb Berpisah dengan Elena

Masih soal perpisahan Sebastien Loeb dan navigatornya, Daniel Elena. Sembilan kali juara dunia WRC itu mengaku sulit harus mengambil keputusan berpisah setelah 23 tahun berkolaborasi.

Sulit bagi Loeb Berpisah dengan Elena

Buntut kegagalan di Reli Dakar 2021 berujung pada pemecatan Elena sebagai co-driver Loeb. Namun, pemutusan hubungan kerja secara sepihak ini mengundang reaksi keras dari sang navigator.

Elena tak terima dianggap gagal menjalankan tugasnya saat mendampingi Loeb di Arab Saudi pada Januari lalu. Ia bahkan menuding ada campur tangan Prodrive di balik keputusan Loeb mendepaknya.

Pun begitu, Loeb tidak memungkiri bahwa perpisahannya dengan Elena merupakan hal yang sangat berat dilaluinya. Kemitraan keduanya telah melahirkan 79 kemenangan WRC, 119 podium dari 2001 sampai 2020.

“Itu bukanlah keputusan yang mudah, karena kami telah menghabiskan 23 tahun bersama dan Daniel adalah seorang teman,” tutur Loeb kepada L’Équipe.

“Kami banyak berdiskusi dengan Prodrive dan setelah menganalisis perjalanan terakhir kami di Dakar, kami sampai pada kesimpulan akan lebih baik jika mencoba sesuatu yang lain.

“Saya berusia 47 tahun, (dan) saya tidak punya banyak waktu lagi untuk memenangi Dakar. Jadi, saya ingin memberi diri saya kesempatan terbaik (untuk melakukannya).

“Waktu yang akan menjawab apakah itu keputusan yang tepat. Tetapi ini tidak mengubah hubungan saya dengan Daniel, yang dengannya saya telah berbagi banyak kesuksesan.”

Daniel Elena

Daniel Elena

Foto oleh: Sébastien Loeb Racing

Senada seperti Loeb, Elena mengatakan, persahabatannya dengan sang pereli Prancis sama sekali tidak terpengaruh.

“Seb, saya tidak menentangmu, saya akan selalu mendukungmu, kita akan tetap menjadi teman,” ucap Elena dikutip dari DirtFish.

“Anda menulis ini kepada saya setelah kami meninggalkan WRC pada 2013: ‘Saya beruntung bertemu Anda’. Saya juga beruntung bertemu dengan Anda dan semoga Anda beruntung dengan navigator baru Anda.”

Siapa yang akan menggantikan Elena, serta menemani Loeb untuk Reli Dakar 2022 belum diputuskan.

Loeb sendiri akan berpartner dengan co-driver Cristina Gutierrez di Team X44 Odyssey 21 pada ajang balap mobil off-road listrik Extreme E 2021.

Baca Juga:

Sebastien Loeb dan navigatornya, Daniel Elena, Racing Peugeot 306 Maxi

Sebastien Loeb dan navigatornya, Daniel Elena, Racing Peugeot 306 Maxi

Foto oleh: Sébastien Loeb Racing

dibagikan
komentar
M-Sport Ford Sukses Tuntaskan Tes Mobil Rally1

Artikel sebelumnya

M-Sport Ford Sukses Tuntaskan Tes Mobil Rally1

Artikel berikutnya

Jeda Dua Bulan WRC Buat Ogier Lega

Jeda Dua Bulan WRC Buat Ogier Lega
Muat komentar