Sign up for free

  • Get quick access to your favorite articles

  • Manage alerts on breaking news and favorite drivers

  • Make your voice heard with article commenting.

Motorsport prime

Discover premium content
Berlangganan

Edisi

Indonesia Indonesia
WRC Rally Japan

WRC Jepang: Evans Menang, Toyota Kuasai Podium

Elfyn Evans memastikan kemenangan ketiga yang nyaman pada Kejuaraan Reli Dunia (WRC) 2023 di Jepang. Toyota menutup musim ini dengan mendominasi podium di kandang sendiri.

Pereli Wales itu menampilkan performa mengesankan dalam mengatasi kondisi basah yang ekstrem, dan bahkan hujan salju, untuk mengasapi juara WRC delapan kali, Sebastien Ogier, dengan keunggulan 1:17,7.

Toyota melengkapi dominasi total di ajang aspal 22 Special Stage (SS), dengan juara dunia dua kali Kalle Rovanpera melengkapi podium, terpaut 1:46,5.

Evans mencatatkan empat waktu tercepat selama empat hari. Namun, penampilannya memukau pada Jumat dalam kondisi basah yang menghebohkan, menjadi penentu kemenangannya.

Pereli 34 tahun itu membuka sesi Jumat di urutan kesembilan, tapi ia berhasil melesat menjadi yang tercepat dengan keunggulan 26,0 detik di akhir etape kedua setelah penampilan berani di jalanan yang makin licin.

Kurangnya jarak pandang yang disebabkan oleh kabut berpengaruh pada semua mobil Rally1 hanya menambah tantangan.

Penyelenggara bahkan terpaksa membatalkan etape keempat karena parahnya kondisi tersebut. Thierry Neuville (Hyundai) muncul sebagai pesaing terdekat Evans. Pembalap Belgia ini menutup gap 10,5 detik sebelum mengalami kecelakaan di tikungan pertama etape 6. Setelah menutup hari secara prematur, ia bergabung kembali pada Sabtu dan mengklaim bonus poin Power Stage.

Baca Juga:

Gugurnya Neuville membuat Evans unggul 44,4 detik dari Ogier yang kemudian melebar menjadi 1 menit 49,9 detik di penghujung hari. Ogier mendapat penalti satu menit karena terlambat enam menit dari jadwal setelah memperbaiki sasis GR Yaris-nya, yang rusak akibat kontak dengan pembatas di SS 5.

Evans tetap waspada dengan kondisi cuaca yang berubah-ubah karena salju sempat turun pada Sabtu sore, namun pereli Toyota ini tetap memegang kendali untuk merebut kemenangan dari Ogier. Hasil ini membuat Evans meraih posisi runner-up dalam klasemen.

Peluang kemenangan Rovanpera sempat terancam pada Jumat setelah kalah dalam waktu 1 menit 36,4 detik. Pembalap Finlandia ini, yang mengalami masalah dengan kaca depan yang berkabut, yang dinyatakan sebagai kondisi tersulit di musim ini.

Rovanpera tidak mampu mengejar ketertinggalannya dan akhirnya harus puas berada di posisi ketiga di depan satu-satunya pembalap yang tersisa, Hyundai yang dikendarai oleh Esapekka Lappi (+2:50,3).

Lappi berjuang keras untuk mendapatkan kepercayaan diri di belakang kemudi i20N-nya selama sebagian besar acara dan berada di posisi ketujuh pada Jumat. Pereli Finlandia ini terus meningkat hingga naik ke P4 sebelum mendapat tekanan dari Takamoto Katsuta dari Toyota, Minggu. Lappi berhasil mempertahankan posisinya.

Katsuta bisa saja berada dalam perebutan juara jika saja ia tidak menabrak pepohonan di etape kedua, yang menyebabkan radiator mobil GR Yaris-nya rusak. Pereli Jepang ini kemudian melakukan perlawanan yang menakjubkan dari posisi kesembilan ke posisi kelima (+3:10,3), mencetak 10 kemenangan etape, lebih banyak dari pereli lainnya.

Sébastien Ogier, Vincent Landais, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Photo by: McKlein / Motorsport Images

Sébastien Ogier, Vincent Landais, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Ott Tanak dari M-Sport juga menjadi korban dari kaca depan mobil yang berkabut pada Jumat yang membuatnya kehilangan waktu lebih dari tiga menit. Juara dunia 2019 ini berhasil naik kembali ke posisi kelima meski mengalami masalah kelistrikan pada mobil Ford Puma-nya.

Tanak akhirnya merosot ke urutan keenam (+3:28,3) di garis finis pada balapan terakhirnya bersama M-Sport sebelum pindah ke Hyundai tahun depan.

Dani Sordo dari Hyundai dan Adrien Fourmaux dari M-Sport, yang kembali tampil di Rally1, mengalami kecelakaan di tikungan yang sama di mana Katsuta mengalami kerusakan pada radiatornya di stage kedua, sehingga mengakhiri reli mereka di tempat.

Juara WRC2, Andreas Mikkelsen, meraih kemenangan keempat di kelasnya dan finis di urutan ketujuh secara keseluruhan. Mikkelsen sempat menduduki posisi keempat pada Sabtu setelah penampilannya yang mengesankan pada Jumat. Posisi 10 besar dilengkapi oleh para pesaingnya di kelas Rally2 yaitu Nikolay Gryazin, Kajetan Kajetanowicz dan pereli Rally4, Hiroki Arai.

Be part of Motorsport community

Join the conversation

Video terkait

Artikel sebelumnya Clerk of Course WRC Jepang Ditegur akibat Insiden Safety Car
Artikel berikutnya Evans Anggap Kemenangannya di WRC Jepang Sangat Spesial

Top Comments

Sign up for free

  • Get quick access to your favorite articles

  • Manage alerts on breaking news and favorite drivers

  • Make your voice heard with article commenting.

Motorsport prime

Discover premium content
Berlangganan

Edisi

Indonesia Indonesia