Penjelasan Nakajima Usai Tes bersama Rookie Racing

Kazuki Nakajima telah mengumumkan pensiun dari skena balapa profesional. Akan tetapi, ia tetap menjalani tes bersama tim Super Formula di Suzuka.

Penjelasan Nakajima Usai Tes bersama Rookie Racing

Pada saat menghadiri presentasi Toyota di Tokyo mengenai rencana pabrikan pada 2022, Kazuki Nakajima mengumumkan bahwa ia telah mengakhiri karier balapnya.

Nakajima sempat turun di Formula 1 bersama Williams, memenangi Le Mans 24 Hours tiga kali dan juara Super Formula dua kali bersama TOM'S pada 2012 dan 2014.

Resmi pensiun, Nakajima akan fokus menjalani perannya sebagai Vice Chairman untuk Toyota Gazoo Racing Eropa di Cologne, Jerman, mulai musim depan.

Akan tetapi, pembalap berusia 36 tahun itu malah kedapatan menjalani tes bersama tim Super Formula, Rookie Racing, di Sirkuit Suzuka, Selasa (7/12/2021). Ia menggantikan Kazuya Oshima yang merupakan pembalap reguler tim.

Dalam kondisi lintasan basah, Nakajima jadi pembalap tercepat ke-15. Ia pun disebut-sebut bakal kembali turun pada sesi pagi hari Rabu (8/12/2021) besok.

Baca Juga:

Berbicara kepada Motorsport.com edisi Jepang, Nakajima kemudian memberikan penjelasan mengapa dirinya memutuskan berpartisipasi dalam uji coba dengan Rookie Racing.

"Rookie Racing baru saja memiliki markas baru di musim 2021 (setelah memisahkan diri dari Inging), dan mereka hanya memiliki satu mobil. Itu tentu situasi yang berat bagi mereka," ujarnya.

"Anda tidak memiliki pembalap lain untuk membandingkan data. Atas dasar itu, mereka lalu memberikan saya tawaran untuk mencoba dan meningkatkan mobilnya dari berbagai perspektif.

"Pengumuman pensiun baru dibuat kemarin. Dan saya pikir itu tidak masalah, ketimbang saya membuat spekulasi yang aneh mengenai apa yang akan saya lakukan jika tidak ada pengumuman.

"Mobil Super Formula itu cepat dan menarik untuk dikendarai. Jadi, saya sangat bersyukur dengan kesempatan yang diberikan ini."

Nakajima juga mengungkapkan bahwa cuaca yang buruk di Suzuka membuatnya harus mengubah rencana, dari yang sebelumnya dijadwalkan turun sehari penuh, menjadi hanya beberapa jam, bergantian dengan Oshima.

Kazuki Nakajima, ROOKIE Racing

Kazuki Nakajima, ROOKIE Racing

Foto oleh: Masahide Kamio

Ia juga menyebut bahwa turun di sesi pagi hari pada Rabu besok tidak akan menjadi penampilan terakhirnya di belakang kemudi Super Formula.

"Saya pikir Super Formula bukanlah sebuah ajang yang bisa Anda ikuti jika sudah lama tidak mengendarai mobilnya. Para pembalap harus selalu aktif dan berdekatan dengan mobil," kata Nakajima.

"Sangat disayangkan juga saya mengakhiri karier balap saya dengan tidak menyapa para penggemar di Jepang secara layak. Saya minta maaf dan saya pikir peran seperti ini lebih cocok dengan saya."

Penampilan terakhir Nakajima di Sueper Formula tercatat pada Oktober lalu, tepatnya dalam balapan di Motegi. Di sana, ia finis ketujuh.

Nakajima menutup karier dari Super Formula, setelah mengoleksi sembilan kemenangan, lima pole position dan 31 podium dari total 74 penampilan selama 11 musim dengan TOM'S.

dibagikan
komentar

Video terkait

Giuliano Alesi Jadi Pembalap Toyota di Super Formula 2022
Artikel sebelumnya

Giuliano Alesi Jadi Pembalap Toyota di Super Formula 2022

Artikel berikutnya

Mekanik Veteran TOM'S Putuskan Pindah ke Rookie Racing

Mekanik Veteran TOM'S Putuskan Pindah ke Rookie Racing
Muat komentar