Musim yang sulit bagi Honda World Superbike

Menghadapi musim 2017, Red Bull Honda World Superbike Team mengusung kekuatan duet pembalap dan motor balap anyar. Namun, hasil yang dipetik justru jauh dari harapan.

Musim yang sulit bagi Honda World Superbike

Bike of Stefan Bradl, Honda World Superbike Team

Motor Stefan Bradl, Honda World Superbike Team

Foto oleh: Honda Racing

Juara dunia MotoGP 2006, Nicky Hayden dan juara dunia Moto2 2011, Stefan Bradl, didapuk sebagai andalan tim. Honda bahkan juga mempersenjatai mereka dengan CBR1000RR Fireblade SP2.

Penampilan menjanjikan dan berdeterminasi ditunjukkan kedua pembalap pada awal musim, walaupun mereka sedikit melakukan uji coba di atas motor. Bradl berhasil mencetak poin saat seri pembuka WorldSBK Australia dan melanjutkan progres di Thailand.

Mantan pembalap MotoGP itu kemudian mencetak hasil terbaik, ketika finis keenam di Assen. Bradl mulai tampak konsisten masuk 10 besar bersama Honda. Sayang, cedera pergelangan tangan di Portugal memaksa sang pembalap menutup musim lebih awal.

Beralih pada rekan setim Hayden, memasuki paruh kedua musim, mendiang pembalap Amerika Serikat itu tidak konsisten meraup poin dalam 10 balapan. Tim kemudian dihantam tragedi kematiannya pada Mei, sekaligus meninggalkan lubang besar di paddock WorldSBK.

Honda pun menunjuk rekan kompatriot Jake Gagne untuk seri Laguna Seca. Debutnya terbilang impresif, dan ia kemudian dipanggil balapan lagi di Perancis dan Qatar.

Pembalap Italia, Davide Giugliano, beberapa kali tampil memperkuat Honda pada WorldSBK Jerman, Perancis, Spanyol dan Qatar. Delapan besar di Magny-Cours merupakan hasil terbaiknya pada musim ini. 

Selain nama Gagne dan Giugliano, Honda juga sempat menurunkan pembalap tes, Takumi Takahashi, yang tampil di Portimao dan Jerez. Dengan dukungan engineer HRC, ia mencetak poin dalam tiga dari empat penampilannya. Hasil terbaiknya adalah 10 di Portugal, saat ia terus membantu tim untuk mengembangkan motor.

Kendati demikian, pencapaian maksimal para pembalap masih tak cukup untuk mendongkrak peringkat Honda di klasemen akhir pabrikan WorldSBK. Paling buncit – hanya 113 poin – kalah dari MV Agusta dan BMW. Tapi terutama tak dapat mengimbangi dominasi Kawasaki, ataupun mendekati Ducati dan Yamaha.

Jadi, sudah jelas WorldSBK 2017 adalah musim yang ingin dilupakan skuat Honda. Jelas pula tim menargetkan bersaing di papan atas pada musim depan, dengan paket motor lebih kompetitif, serta duet Leon Camier dan Gagne.

“Ini adalah musim yang sangat sulit dari banyak segi, tapi kami akan kembali lebih kuat. Semoga tahun ini akan bermanfaat bagi kami untuk 2018 yang lebih baik,” tandas Team Manager, Ronald ten Kate.

Bikes of Nicky Hayden, Honda World Superbike Team, Stefan Bradl, Honda World Superbike Team

Bikes of Nicky Hayden, Honda World Superbike Team, Stefan Bradl, Honda World Superbike Team
1/10

Nicky Hayden, Honda World Superbike Team, Stefan Bradl, Honda World Superbike Team

Nicky Hayden, Honda World Superbike Team, Stefan Bradl, Honda World Superbike Team
2/10

Foto oleh: Honda Racing

Stefan Bradl, Honda World Superbike Team

Stefan Bradl, Honda World Superbike Team
3/10

Foto oleh: Gold and Goose / Motorsport Images

Stefan Bradl, Honda World Superbike Team

Stefan Bradl, Honda World Superbike Team
4/10

Foto oleh: Gold and Goose / Motorsport Images

Nicky Hayden, Honda World Superbike Team

Nicky Hayden, Honda World Superbike Team
5/10

Foto oleh: Toni Börner

Nicky Hayden, Honda World Superbike Team

Nicky Hayden, Honda World Superbike Team
6/10

Foto oleh: Gold and Goose / Motorsport Images

Jake Gagne, Honda World Superbike Team

Jake Gagne, Honda World Superbike Team
7/10

Foto oleh: Gold and Goose / Motorsport Images

Davide Giugliano, Honda World Superbike Team

Davide Giugliano, Honda World Superbike Team
8/10

Foto oleh: Gold and Goose / Motorsport Images

Takumi Takahashi, Honda World Superbike Team

Takumi Takahashi, Honda World Superbike Team
9/10

Foto oleh: Gold and Goose / Motorsport Images

Leon Camier, Honda World Superbike Team

Leon Camier, Honda World Superbike Team
10/10

Foto oleh: Gold and Goose / Motorsport Images

dibagikan
komentar
Herrera bersiap jalani petualangan baru WorldSSP300

Artikel sebelumnya

Herrera bersiap jalani petualangan baru WorldSSP300

Artikel berikutnya

Pata Yamaha capai target podium WorldSBK

Pata Yamaha capai target podium WorldSBK
Muat komentar