Lopez hijrah ke Formula E bersama DS Virgin

Juara dunia dua kali WTCC Jose Maria Lopez akan membela tim DS Virgin Racing bersama Sam Bird untuk musim ketiga Formula E.

Seperti yang diberitakan Motorsport.com bulan lalu, Lopez sekarang telah dikonfirmasi sebagai pengganti Jean-Eric Vergne yang kini berseragam Techeetah.

“Ini adalah langkah yang menarik bagi saya dan saya sudah tak sabar untuk membalap di Formula E bersama DS Virgin Racing,” ucap Lopez setelah pengumuman tersebut.

“Saya sudah memiliki beberapa pengalaman bekerja dengan tim DS Performance untuk musim ketiga, jadi saya yakin kami mampu mendapatkan raihan yang baik bersama di musim depan.”

“Sebagai sebuah kejuaraan, Formula E terus tumbuh dan saya tak sabar untuk kembali ke Buenos Aires, dimana DS Virgin mendapatkan hasil yang baik musim lalu.”

Lopez yang kini tengah memimpin klasemen WTCC bersama Citroen akan memulai lagi karir single-seater-nya yang sempat terhenti selama satu dekade, terakhir membalap bersama tim Super Nova di GP2 Series.

Pembalap Argentina ini sebelumnya hampir membalap di Formula E menggantikan Vergne yang sakit di seri Buenos Aires, namun batal karena Vergne dipastikan fit untuk balapan.

Lopez juga mempunyai peran sebagai pembalap uji coba untuk Renault di tahun 2006, dan pada tahun 2010 nyaris membalap di Formula 1 sebelum tim yang ia akan bela, USF1, gagal ikut berkompetisi.

Kepala DS Performance, Xavier Mestelan Pinon, menambahkan: “Jose adalah tambahan yang fantastis untuk DS Virgin Racing. Ia adalah pembalap kelas dunia yang berhasil mendominasi kejuaraan WTCC dalam kurun waktu dua tahun terakhir dan sedang memimpin klasemen musim ini.

“Ia telah bekerja sangat dekat dengan kami untuk mempersiapkan mobil musim ketiga. Setelah merebut posisi tiga pada tahun pertama kami di Formula E, kami percaya bahwa Jose dan Sam akan membangun kemitraan yang kuat dan memungkinkan mereka untuk bersaing di kejuaraan musim depan.”

Lopez yang tadinya ingin tetap memiliki hubungan dengan Peugeot Citroen Group telah mencoba mobil DS Virgin Racing, dan akan melakukannya kembali minggu depan di Spanyol.

Bird bertahan di DS Virgin untuk musim ketiga, setelah sebelumnya ia ditawari kontrak oleh Jaguar. Ia berhasil bertengger di posisi empat klasemen pembalap akhir dan mampu merebut kemenangan satu-satunya tim di Buenos Aires.

Tim akan memulai dari awal

Setelah musim tak menentu bagi DS Virgin dan walaupun mereka berhasil mengkalahkan Dragon Racing untuk merebut posisi ketiga klasemen tim, tim yakin mereka akan menggunakan sistem satu motor pada musim ketiga nanti.

Bertepatan dengan kemenangan Bird di Buenos Aires, tim telah mengontrak insinyur berpengalaman, Xavier Mestelan, yang sebelumnya telah bekerja di Citroen Racing selama 16 tahun.

Mastelan akan bekerja secara penuh untuk mempersiapkan mobil di musim ketiga dan keempat. Mobil musim ketiga sebelumnya telah dikembangkan oleh tim mulai dari awal tahun ini.

Berbicara kepada Motorsport.com bulan Mei lalu di Berlin, Mestlelan mengatakan: “Kami memulai segalanya dari awal dan kami mendesain paket yang baru.

“Kami tidak menggunakan bagian dari mobil musim ini. Kami akan menambah performa mobil kami dan akan kami kurangi bobotnya.”

Grid Formula E untuk musim ketiga hingga saat ini:

Team Drivers
Renault e.dams

 Sebastien Buemi

 Nicolas Prost

ABT Audi Sport

 Lucas di Grassi

 Daniel Abt

Dragon Racing

 Loic Duval

 Jerome d'Ambrosio

DS Virgin Racing

 Sam Bird

 Jose Maria Lopez

Amlin Andretti

 Robin Frijns

 Antonio Felix da Costa

Techeetah

 Jean-Eric Vergne

 Ma Qing Hua

Mahindra TBA
Venturi TBA
NEXTEV TCR TBA
Jaguar TBA
Tulis komentar
Tampilkan komentar
Tentang artikel ini
Kejuaraan Formula E
Pembalap Jose Maria Lopez
Tim DS Virgin Racing
Tipe artikel Breaking news