Le Mans 24 Jam: Toyota mengambil pimpinan setelah 2 jam

Toyota memimpin jalannya balapan Le Mans 24 Jam setelah 2 jam terlewati. Balapan berlangsung ramai dengan lima dari enam mobil hibrida LMP1 bergantian mengambil alih posisi pimpinan lomba.

Setelah hujan deras mengguyur trek setengah jam sebelum balapan dimulai, race director Eduardo Freitas mengambil keputusan untuk memulai lomba di belakang Safety Car.

Neel Jani memimpin rombongan 60 mobil yang memulai balapan pukul 3 sore. Namun dibutuhkan waktu 53 menit sebelum mobil Safety Car masuk ke dalam pit, dan bendera hijau dikibarkan menandakan balapan berjalan dengan normal.

Sementara Jani berusaha memperjauh jaraknya di depan, persaingan ketat di fase pembuka ini terjadi tepat di belakangnya.

Saat jam menandakan 60 menit terlewati, Mike Conway merebut pimpinan balapan dari Jani saat kedua mobil melewati bagian trek yang bernama Maison Blanche dan menuju tikungan Ford Chicane.

Toyota #6 kemudian berhasil meninggalkan pesaing-pesaingnya dengan kecepatan yang tinggi dan membangun jarak yang besar. Conway dapat melakukan putaran 4 detik lebih cepat dari pesaingnya, setelah tim memilih untuk memulai balapan kedua mobil dengan menggunakan ban Michellin ‘hibrida’ slick/intermediate.

Toyota berada di posisi pertama dan kedua hingga awal periode jam kedua setelah tim berusaha memaksimalkan strategi ban. Tetapi, setelah Audi memilih untuk membiarkan Andre Lotterer di dalam kokpit ketika melakukan pit stop lebih awal dari pesaing mereka untuk mengganti ke ban slick, pembalap Jerman tersebut lah yang keluar di posisi terdepan.

Setelah Porsche #1 melakukan pergantian pembalap dari Bernhard ke Hartley, Lotterer kemudian menerima tekanan dari pembalap Selandia Baru itu. Hartley melaju dengan sangat kencang di kondisi trek yang kini hampir sepenuhnya kering.

Persaingan di trek untuk merebutkan posisi pimpinan balapan itu harus terhenti setelah 80 menit terlewati. Lotterer harus menghadapi kenyataan balapan ketahanan dan mobil #7 yang dikemudikannya masuk ke pit dan didorong masuk ke dalam garasi untuk melakukan pergantian turbo.

Benoit Treluyer keluar dari pit setelah perbaikan selesai, namun posisi mereka kini jatuh ke posisi 58 keseluruhan setelah kehilangan waktu 20 menit di dalam garasi.

Sementara ekspresi murung diperlihatkan satu sudut garasi Audi, terdapat secercah harapan bagi kru Audi lainnya saat Loic Duval mulai mengejar Hartley untuk pimpinan balapan. Pembalap Perancis itu melakukan manuver mendahului di tikungan Mulsanne saat waktu 80 menit terlewati. Duval berusaha memperlebar jarak dari Hartley sedikit demi sedikit.

Tetapi dengan hujan kembali turun di salah satu bagian sirkuit, Hartley kemudian kembali bertarung dengan Duval dan mengambil kembali posisi pimpinan lomba setelah 1 jam 35 menit. Pembalap Selandia Baru itu dapat menyalip Duval, namun tidak mampu menjauh dari Audi R18, dan keduanya membalap dengan ketat hingga waktu balapan menandakan kurang dari 2 jam.

Pada tahap ini, Mike Conway terus mengejar dua mobil terdepan tersebut, namun tidak cukup dekat untuk melakukan manuver menyerang. Ketika Duval dan Hartley masuk ke dalam pit, Conway mengambil alih pimpinan balapan.

Toyota #5 yang dikemudikan Sebastien Buemi membuat posisi 1 dan 2 sementara, dihuni oleh mobil Toyota, namun seperti Conway, kedua mobil Toyota tersebut belum melakukan pit stop terjadwal kedua.

Porsche #2 yang sempat memimpin di fase pembuka berada di posisi kelima. Romain Dumas mengambil alih kursi kemudi dari Neel Jani di pit stop pertama.

Manor memimpin LMP2

Di kelas LMP2, Rene Rast dengan mobil Oreca #26 dari tim G-Drive memimpin balapan hingga ronde pit stop pertama, memungkinkan Nicolas Lapierre mengambil alih pimpinan lomba meskipun hanya sebentar di mobil Signatech Alpine #36.

Mobil Ligier dari tim Michael Shank yang dikemudikan Laurens Vanthoor menikmati satu putaran di posisi terdepan, namun kemudian harus terkena hukuman penalti akibat melakukan pergantian mesin setelah sesi kualifikasi.

Tetapi, satu tim yang menikmati keuntungan dari pit stop yang cepat, adalah tim Manor. Roberto Merhi mengambil alih posisi terdepan setelah melakukan pit stop pertamanya di mobil Oreca #44. Pembalap Spanyol itu dapat memperlebar jarak dari posisi kedua, mobil Oreca yang dikemudikan Mathias Beche dari tim Thiriet by TDS.

Mobil pemenang balapan tahun 2014, Gibson 015S-Nissan yang dikemudikan Jake Dennis melesat dan menempel di belakang Beche, namun sebelum dapat menyerang mobil TDS, Jake Dennis justru tersalip mobil pembalap Jonny Kane. Dennis pun turun ke posisi keempat.

Kane berusaha mengejar Beche untuk merebutkan posisi kedua, namun tidak mampu memperkecil jarak yang signifikan terhadap pembalap TDS itu. Setelah jadwal pit stop kedua, Kane berada di posisi ketiga dengan mobil Gibson 015S-Nissan dari tim Strakka.

Peraih pole, Rast berada di posisi kelima, tetapi tepat di belakang mobil rekan satu tim di G-Drive yang dikemudikan Dennis.

Porsche kejutkan kelas GTE Pro dengan menempati posisi pimpinan

Di LMGTE Pro, Ford memimpin setelah bendera hijau dikibarkan. Mobil #68 yang dikemudikan Dirk Muller memimpin rekan satu Ford-nya, Richard Westbrook yang mengemudikan mobil Ford #69 dari tim Chip Ganassi Team USA.

Tetapi, Frederick Makowiecki adalah pembalap dengan tekad paling tinggi di fase awal ini dengan mobil Porsche #92-nya. Makowiecki menyalip beberapa mobil dan berhasil merangsek ke rombongan pimpinan lomba, pembalap Ferrari dari tim AF Corse, James Calado juga ikut ke dalam persaingan pimpinan lomba ini.

Setelah Westbrook melakukan pit stop, Makowiecki melejit ke posisi pertama di kelas ini dengan melakukan manuver overtake terhadap Calado dan kemudian pimpinan lomba Muller, yang turun di papan peringkat setelah mobilnya mengalami pit stop yang lambat akibat padatnya jalur pit.

Ford berada di posisi kedua, Westbrook terpaut 15 detik di belakang Makowiecki, tetapi kekecewaan juga menghinggap tim pabrikan yang juga dikenal dengan sebutan “Oval Biru” itu setelah mobil #67 mengalami masalah girboks dan tidak turun ke trek saat balapan telah dimulai.

Mobil tersebut, dengan Andy Priaulx di belakang kemudi, sempat keluar dari pit namun harus kembali masuk setelah tim melakukan pengecekan yang lebih lanjut.

Saat jam balapan menunjukkan waktu 2 jam, Makowiecki memiliki jarak 3 detik di depan Westbrook, disusul trio Ferrari yang dipimpin Calado di mobil #51, Giancarlo Fisichella dari tim Risi, dan mobil AF Corse #71 yang dikemudikan Sam Bird.

Wolf Henzler yang berada di balik kemudi Porsche KCMG #78 memimpin kelas LMGTE Am disusul oleh Porsche #88 dari tim Abu-Dhabi Proton yang dikemudikan oleh Patrick Long.

Tulis komentar
Tampilkan komentar
Tentang artikel ini
Kejuaraan Le Mans
Event Le Mans 24 Jam
Trek Le Mans
Tipe artikel Race report